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A 80 ans, le pape aspire à une vieillesse "féconde" et "joyeuse"

Rome (AFP) – Le pape François a fêté samedi ses 80 ans en se souhaitant une vieillesse tranquille, féconde et joyeuse, mais n’a pas semblé prêt à lever le pied en franchissant ce cap symbolique de son pontificat réformateur. 

« Depuis quelques jours, j’ai dans la tête un mot qui a l’air vilain: la vieillesse. Elle fait peur (…) Mais la vieillesse est soif de sagesse », a déclaré le pape en concluant une messe à l’occasion de son anniversaire devant une soixantaine de cardinaux dans une chapelle des palais pontificaux.

« Priez pour que (ma vieillesse) soit ainsi: tranquille, religieuse et féconde. Et aussi joyeuse, merci ! » leur a-t-il demandé.

Avant la messe, François a partagé un petit-déjeuner à base de pâtisseries argentines avec huit personnes sans-abri. Il a aussi envoyé des pâtisseries à distribuer dans de nombreuses soupes populaires de Rome et des petits cadeaux pour les pensionnaires des foyers d’urgence de la ville, a annoncé le Vatican.

Pour son anniversaire, le pape argentin a reçu près de 50.000 messages du monde entier, en particulier via des adresses mail en huit langues spécialement mises en place par le Vatican (en français: PapeFrancois80@vatican.va). 

Le nouveau chef du gouvernement italien, Paolo Gentiloni, a souhaité bon anniversaire au pape sur Twitter de la part d’une Italie « reconnaissante au Saint-Père pour la force inspiratrice de son message et de son exemple ».

Selon la presse, le pape émérite Benoît XVI a aussi adressé un petit mot par écrit à son successeur.

« Le bureau du pape est couvert de dessins d’enfants du monde entier célébrant son anniversaire », a tweeté Antonio Spadaro, un théologien jésuite proche du pape argentin, en publiant la photo d’un dessin montrant un homme en blanc tout sourire portant le monde sur sa tête.

Mais pour le reste de la journée, le pape a tenu à maintenir un programme « normal, riche d’obligations ».

– ‘Je vais de l’avant’-

Le pape a ainsi reçu en audience la présidente maltaise, Marie-Louise Coleiro Preca, plusieurs prélats et des membres de Nomadelfia, une communauté de laïcs essayant de vivre comme les premiers chrétiens. Ces derniers ont entonné un « Joyeux anniversaire » en italien à son arrivée.

Allergique aux vacances, le premier pape sud-américain ne semble pas disposé à laisser l’âge lui faire alléger son agenda truffé de cérémonies religieuses, d’audiences, de bains de foule et de voyages. 

De nature casanière, il s’est déjà rendu à 17 reprises à l’étranger en près de quatre ans de pontificat. Le Vatican a confirmé samedi qu’il se rendrait les 12 et 13 mai au Portugal à l’occasion du centenaire des apparitions de la Vierge. Il prévoit aussi pour 2017 un voyage en Inde et au Bangladesh et peut-être un autre en Afrique.

Il souhaite voir l’Eglise accompagner avec miséricorde les catholiques en situation irrégulière, sans toutefois remettre en cause le message et les dogmes de l’Eglise. Si son ton séduit le grand public, il indispose la frange conservatrice de l’Eglise.

Il continue aussi la restructuration économique du Saint-Siège entamée sous Benoît XVI, avec par exemple la fermeture de comptes suspects à la banque du Vatican, longtemps accusée de blanchiment d’argent sale. 

En dépit des résistances, il s’est entouré de huit cardinaux pour l’assister dans une réforme semée d’obstacles de la Curie (gouvernement du Vatican).

Et malgré une hanche douloureuse qui le fait boiter et parfois tomber, il n’évoque plus vraiment une démission, si son énergie l’abandonnait, comme son prédécesseur Benoît XVI (89 ans) avait eu l’audace de le faire. 

« Je vais de l’avant », a-t-il lancé cet été, enterrant des propos plus mélancoliques prononcés en mars 2015: « J’ai la sensation que mon pontificat va être bref, quatre ou cinq ans ».

Le pape François au Vatican, le 19 octobre 2016. © AFP

© AFP/Archives ANDREAS SOLARO
Le pape François au Vatican, le 19 octobre 2016

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