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À Rapa Nui, un vote contre le retour des touristes

Les résidents de l’île de Pâques – Rapa Nui sont 67 % à s’opposer à la réouverture aux étrangers prévue en janvier prochain, alors que l’économie locale repose principalement sur le tourisme. Mais moins de 20% des électeurs ont participé au vote. Les explications avec notre partenaire Outremers360.

L’île du Pacifique Sud, à 3 700 km des côtes du Chili et 4 230 km de Tahiti, compte quelque 10 000 habitants à 60 % issus du peuple Rapa Nui – du nom originel de l’île – de culture polynésienne. À partir du 1er novembre, les touristes étrangers vaccinés pourront de nouveau se rendre dans le pays sans devoir se placer en quarantaine, mais la réouverture de l’île de Pâques attendra janvier 2022.

Les Rapa Nui devaient répondre par « oui » ou par « non » à la question : « Voulez-vous ouvrir l’île en janvier ? ». Le « non » l’a emporté avec 649 votes, contre 320 pour le « oui » et trois votes nuls, a détaillé sur les réseaux sociaux la communauté locale Ma’u Henua, qui administre le parc national Rapa Nui. Seules 972 personnes ont pris part au vote, soit moins de 20 % des habitants appelés aux urnes.

La décision finale revient aux autorités chiliennes

Le résultat n’est en tout cas pas contraignant et la décision finale reviendra aux autorités sanitaires de la région de Valparaiso, dont dépend l’île, ou du ministère de la Santé qui n’a pas encore dit s’il comptait se plier ou non à la consultation. Les habitants de l’île n’ont pas vu un seul touriste depuis mars 2020 et l’imposition de l’état d’exception au Chili avec des restrictions sanitaires face au coronavirus. Le pays a enregistré plus de 1,6 million de cas et plus de 36 000 décès depuis le début de la pandémie.

Pour sa part, l’île comptabilise à ce jour huit cas de Covid-19 et aucun nouveau cas depuis septembre 2020, et il n’y a pas eu de décès pendant la pandémie, selon les données des autorités locales. 73,1 % de la population est vaccinée contre le Covid-19 sur l’île de Pâques mais le centre médical de Hanga Roa, la capitale, ne dispose d’aucune unité de soins intensifs.

« L’île tire ses revenus de l’industrie touristique. C’est la source de l’économie », a expliqué à l’AFP Salvador Atan, vice-président de la communauté locale Ma’u Henua, qui s’est montré, à l’instar des autorités locales, favorable à une réouverture de l’île. « Je crois que (l’île) peut vivre (sans s’ouvrir), nous devons seulement réinventer et nous rappeler de ce qu’ont fait nos pères et grands-pères autrefois, ils ont survécu (sans tourisme) », a expliqué à l’AFP Hugo Atan, un fonctionnaire qui a voté « non ».

« C’est très simple, cela fait quasiment deux ans que nous sommes enfermés, les revenus se sont réduits de telle manière qu’ils suffisent à peine à survivre », a assuré à son tour une autre habitante, Uri Erisa Tuki Teave, estimant que le tourisme conditionne la survie économique de l’île.

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2 Commentaires

  1. Louis Bresson
    25 octobre 2021 à 13h17 — Répondre

    Un vrai contre de fée ! Haha !

  2. ROOCKA Pedro
    26 octobre 2021 à 5h43 — Répondre

    entre 2 Maux ils ont choisit la Misère plustot que la Mort

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