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Affaire Bettencourt: Banier condamné à 4 ans de prison avec sursis

Bordeaux (AFP) – Le photographe François-Marie Banier, ex-confident de la milliardaire Liliane Bettencourt, a été condamné mercredi par la Cour d’appel de Bordeaux à quatre ans de prison avec sursis et 375.000 euros d’amende pour des « abus de faiblesse » aux dépens de l’héritière de L’Oréal.

En première instance, en mai 2015, le photographe de 69 ans avait été condamné à trois ans de prison dont six mois avec sursis et 350.000 euros d’amende. Il avait également été condamné à verser 158 millions d’euros de dommages et intérêts à la milliardaire. 

La cour d’appel n’a pas confirmé le versement de dommages et intérêts. Elle est également allée moins loin que l’avocat général qui avait requis la même peine qu’en première instance, estimant que l’artiste avait bel et bien « instrumentalisé » son « amie », aujourd’hui âgée de 93 ans et atteinte de la maladie d’Alzheimer, pour satisfaire sa « boulimie d’argent ». 

« C’est un camouflet cinglant pour Françoise Meyers et ses enfants, puisque de 158 millions d’euros qu’ils obtenaient (en première instance), ils repartent avec zéro. On considère que Liliane Bettencourt n’a jamais voulu reprendre l’argent qu’elle a donné à François-Marie Banier », a réagi Me Laurent Merlet, un des avocats de François-Marie Banier, à l’issue de l’audience.

Le compagnon du photographe, Martin d’Orgeval, 42 ans, a vu sa peine de première instance confirmée, à 18 mois de prison avec sursis et 150.000 euros d’amende.

L’avocat Pascal Wilhelm, 55 ans, a été condamné à douze mois de prison avec sursis et 250.000 euros d’amende. Une peine moindre qu’en première instance où il avait été condamné à 30 mois de prison dont un an avec sursis et la même peine d’amende.

Quant au dernier prévenu, Patrice Bonduelle, notaire de 54 ans condamné en première instance à six mois de prison avec sursis et 80.000 euros d’amende, il a été relaxé, conformément aux réquisitions du Parquet général.

François-Marie Banier (d) et son compagnon Martin d'Orgeval (g) devant la Cour d'appel de Bordeaux le 24 août 2016. © AFP

© AFP GEORGES GOBET
François-Marie Banier (d) et son compagnon Martin d’Orgeval (g) devant la Cour d’appel de Bordeaux le 24 août 2016

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