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Afghanistan: les talibans ont un nouveau chef le mollah Haibatullah

Kaboul (AFP) – Les talibans afghans ont annoncé mercredi la nomination à leur tête du mollah et dignitaire religieux Haibatullah Akhundzada, un choix rapide pour remplacer le mollah Mansour, tué par un drone américain.

Au moment même où cette annonce était faite, un kamikaze s’est fait exploser à proximité d’un minibus transportant les employés d’un tribunal de l’ouest de Kaboul, tuant onze personnes, selon les autorités locales et la mission de l’ONU en Afghanistan. L’attentat suicide a été revendiqué par le porte-parole habituel des talibans Zabiullah Moudjahid.

La choura centrale, organe de direction des insurgés, s’était réunie en urgence dès dimanche, au lendemain de la mort au Pakistan du mollah Mansour, dont les insurgés ont confirmé le décès mercredi. Au bout de trois jours de délibérations, le choix s’est porté sur le mollah Haibatullah Akhundzada, un dignitaire religieux peu connu et ancien bras droit de Mansour. 

Sa désignation rapide tranche avec la longue période de deux ans durant laquelle les talibans ont caché la mort du mollah Omar, chef historique des talibans décédé en 2013 au Pakistan.

Il aura la lourde tâche d’unifier un mouvement fragmenté et profondément divisé sur la question de la reprise ou non des pourparlers de paix avec le gouvernement afghan.

Sa désignation a été « unanime et tous les membres (de la choura, NDLR) lui ont fait allégeance », ont assuré les talibans dans un communiqué publié sur internet.

Le mollah Haibatullah n’était pas considéré comme l’un des favoris par les observateurs. Ils penchaient davantage en direction de deux autres figures de l’insurrection islamiste: le mollah Yacoub, fils aîné du mollah Omar, et Sirajuddin Haqqani, chef du réseau insurgé du même nom et proche allié des talibans. 

D’après des sources talibanes, les deux hommes auraient cependant refusé de mener la rébellion, l’un en raison de son jeune âge, l’autre pour « raisons personnelles ». 

Pour autant, ils continueront à peser puisque la choura les a nommés adjoints du mollah Haibatullah qui par la même occasion hérite du titre d' »Emir des croyants ».

– ‘Statu quo’ –

Le mollah Haibatullah est âgé d’environ 50 ans et était lui-même adjoint du mollah Akhtar Mansour. Trois sources talibanes basées au Pakistan ont même assuré à l’AFP que Mansour avait désigné Haibatullah pour lui succéder « dans son testament ».

Ce natif de Kandahar, le cœur du pays pachtoune dans le sud de l’Afghanistan, n’a rien d’un foudre de guerre. Dignitaire religieux discret, il officiait comme juge chargé des affaires talibanes à l’époque du régime des fondamentalistes (1996-2001).

« Le mollah Haibatullah représente le statu quo » par rapport à l’ère du mollah Mansour, estime Rahimatullah Yousafzaï, fin connaisseur pakistanais des talibans.

Or, il devra s’attacher à unifier un mouvement éparpillé depuis l’annonce de la mort du mollah Omar. « Le mollah Haibatullah a été sélectionné parce qu’il est plus à même d’unifier les talibans que les Haqqanis ou le fils du mollah Omar », note Wahid Muzhda, analyste afghan.

Et très vite le nouveau leader va devoir trancher l’épineuse question de l’opportunité de renouer le dialogue avec le gouvernement afghan pour tenter de mettre fin à l’insurrection.

Sous son prédécesseur, un bref dialogue de paix avait été suspendu sine die l’été dernier, et les efforts de Kaboul pour faire revenir les talibans à la table des négociations ont tous échoué.

Interrogé par l’AFP, Dawa Khan Menapal, un porte-parole du président afghan Ashraf Ghani, a jugé que la désignation d’Haibatullah constituait « une bonne occasion de reprendre les pourparlers ». Et de prévenir les talibans qui refusent de rendre les armes qu’ils « connaîtront le même destin que Mansour ».

Mais les observateurs sont très sceptiques quant à la volonté du nouveau chef de relancer le dialogue.  

« Il est considéré comme partisan de négociations de paix (…) mais il ne peut rien faire sans le consensus de la choura », dont nombre de membres ne veulent pas entendre parler d’un quelconque dialogue, juge de son côté l’analyste pakistanais Amir Rana.

C’est semble-t-il la posture belliqueuse du mollah Mansour qui a poussé Washington à l’éliminer. En annonçant son décès, le président Barack Obama a évoqué « un jalon dans notre effort au long cours pour ramener paix et prospérité en Afghanistan ».

Car la courte ère Mansour (à peine dix mois) a été marquée par une accentuation des offensives militaires et la multiplication des attentats.

Jusqu’ici muets sur le sort de leur chef, les talibans ont profité de l’annonce de la désignation du mollah Haibatullah mercredi pour confirmer sa mort « en martyr » dans une zone reculée du Pakistan.

Photo non datée fournie par les talibans afghans le 25 mai 2016 du nouveau mollah Haibatullah Akhundzada. © AFP

© Afghan Taliban/AFP STR
Photo non datée fournie par les talibans afghans le 25 mai 2016 du nouveau mollah Haibatullah Akhundzada

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