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Assomption: les catholiques prient "pour la paix" et "pour la France"

Lourdes (AFP) – Les catholiques ont célébré lundi l’Assomption en priant « pour la paix » et « pour la France », notamment à Lourdes où au moins 22.000 personnes se sont rassemblées sous haute sécurité, près de trois semaines après l’assassinat du père Hamel dans une église de Normandie.

Dans tout le pays, des rassemblements ont eu lieu comme au Puy-en-Velay ou à Paris, où des milliers de fidèles ont défilé au départ de la cathédrale Notre-Dame. « Soyons calmes, prions pour la France, prions pour le monde, pour notre pays et soyons en communion avec le père Jacques Hamel », a déclaré le recteur archiprêtre de Notre-Dame, Mgr Patrick Jacquin.

A Rouen, la messe de l’Assomption a été marquée par la mémoire encore vive du père Hamel: « La France traverse des épreuves, notre diocèse traverse des épreuves », a rappelé l’archevêque de Rouen Dominique Lebrun. Une procession s’est tenue en fin d’après-midi et les fidèles se sont recueillis sur la tombe du père assassiné.

A Lourdes (Hautes-Pyrénées), fidèles, religieux et élus ont participé à une « prière pour la France » devant la grotte de Massabielle, lieu de pèlerinage catholique depuis plus d’un siècle.

« Nous le faisons aujourd’hui avec une ferveur particulière, alors que notre pays est touché par le violence aveugle du terrorisme, alors que le corps que nous formons est mutilé, blessé, meurtri », a déclaré le père Fabien Lejeusne, directeur du pèlerinage national de l’Assomption.

Appelant à être des « artisans de paix et de fraternité » et à « bâtir des ponts et non des murs », le prêtre a rendu hommage aux victimes des attentats en France et dans le monde, ainsi qu’à Jacques Hamel, égorgé en pleine messe le 26 juillet à Saint-Étienne-du-Rouvray, près de Rouen, une attaque revendiquée par l’organisation État islamique (EI).

Dans la matinée, environ 22.000 personnes, selon les responsables des lieux, avaient assisté à des messes pour célébrer l’Assomption, qui représente pour les catholiques la montée au ciel de la Vierge Marie.

Debout ou assis dans l’herbe, certains portant des fanions ou des drapeaux de leurs pays, environ 11.000 personnes de toutes nationalités ont assisté à une messe internationale en plein air, présidée par le cardinal et archevêque de Lyon Philippe Barbarin.

En clôture de son homélie sur le thème de la « miséricorde », ce dernier a dit penser « à la France, bouleversée par tant de souffrances dans ces derniers mois depuis janvier 2015 (attentats de Charlie Hebdo et de l’Hyper Cacher), et encore cruellement atteinte le mois dernier », notamment avec l’attentat de Nice (85 morts et plus de 400 blessés).

La cérémonie s’est déroulée sous l’œil de policiers et de militaires en treillis, alors qu’un hélicoptère survolait le site: depuis jeudi, début du pèlerinage, la cité mariale est encadrée par un dispositif de sécurité renforcé, comme pour d’autres grands rassemblements estivaux. Au total, quelque 500 membres des forces de sécurité ont été déployés.

-‘Trop de sang versé’-

Assis dans l’herbe, Lionel Ambroise, ingénieur français de 29 ans installé à Bruxelles, est venu pour célébrer son mariage, mais également pour « penser au monde et à la France en particulier, dans la crise qu’elle traverse actuellement ».

« Nous allons prier pour que ce pays soit apaisé », a estimé Philomène Petavi, fidèle guadeloupéenne, pour que « ces enfants perdus retrouvent la paix, leur place en France », a-t-elle ajouté en faisant référence aux jihadistes. « Il y a trop de sang qui est versé », a estimé une autre fidèle, Marie-José Judith.

« Je pense que c’est important que les soldats soient là, simplement au cas où quelque chose arrive », a estimé Leïla Bousbaa, Anglaise de 21 ans, « mais en même temps, c’est très important de prier pour la paix, parce que tant de choses se sont passées l’année dernière ».

« Nous venons pour prier pour la paix dans le monde entier, qui semble être dans le chaos », a abondé Piet Tarappa, chef d’entreprise indonésien, venu de Jakarta avec 35 pèlerins et un évêque.

François Hollande sera reçu mercredi en audience privée par le pape François au Vatican pour s’entretenir notamment des suites de l’assassinat du père Hamel, selon la présidence. 

Alain Juppé, maire de Bordeaux et candidat à la primaire de la droite et du centre, a exprimé à Lourdes son « soutien » aux catholiques après les attentats et salué le message de « concorde » de l’Église de France.

Le cardinal Philippe Barbarin lors de la messe de l'Assomption, célébrée en plein air à Lourdes, le 15 août 2016 (Hautes-Pyrénées). © AFP

© AFP PASCAL PAVANI
Le cardinal Philippe Barbarin lors de la messe de l’Assomption, célébrée en plein air à Lourdes, le 15 août 2016 (Hautes-Pyrénées)

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