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Attentat de Nice: ce que l'on sait vendredi à 18H00

Paris (AFP) – Au moins 84 personnes ont été tuées jeudi sur la Promenade des Anglais à Nice par un camion qui a foncé sur la foule, en pleine célébration du 14 Juillet, une nouvelle attaque terroriste sur laquelle planent de nombreuses zones d’ombre.

Voici en résumé ce que l’on sait.

– Une course meurtrière de deux kilomètres –

A 22H45, la foule est massée sur la très touristique Promenade des Anglais pour la fête nationale. Le feu d’artifice vient de s’achever quand un camion frigorifique blanc de 19 tonnes, loué le 11 juillet à Saint-Laurent-du-Var (Alpes-Maritimes), fonce dans la foule. Il écrase sur une distance de deux kilomètres les personnes se trouvant sur son chemin, dont plusieurs enfants. « Il a changé de trajet au moins une fois. Il a clairement cherché à faire un maximum de victimes », a détaillé à l’AFP une source policière. 

Le tueur, qui a tué au moins 84 personnes et fait 202 blessés, dont au moins 52 toujours en état d’urgence absolue vendredi en fin d’après-midi, a tiré « à plusieurs reprises sur trois policiers » avant d’être abattu 300 mètres plus loin par les forces de l’ordre, près du Palais de la Méditerranée, un luxueux complexe hôtelier, dans son camion pneus crevés, porte passager et pare-brise criblés de balles.

L’enquête devra déterminer comment le poids lourd a pu pénétrer sur la Promenade des Anglais, fermée à la circulation et ultrasécurisée pour la fête nationale.

En plus de l’arme dont s’est servie le tueur, un pistolet automatique de calibre 7.65 mm, une grenade inopérante ainsi qu’un pistolet et deux fusils d’assaut factices ont été retrouvés à l’intérieur du camion, selon le procureur de la République de Paris, François Molins. 

La présence de ces armes factices pose des questions sur son profil.

– Qui est le tueur? –

Mohamed Lahouaiej-Bouhlel a été formellent identifié. Né près de Sousse (Tunisie) le 31 janvier 1985 et domicilié à Nice, ce chauffeur-livreur de nationalité tunisienne, marié et père de famille, inconnu des services de renseignement, n’avait jamais été signalé pour des faits de radicalisation. 

Une dizaine de voisins interrogés l’ont décrit comme « solitaire » et « silencieux ».

Déjà connu pour des menaces, violences, vol et dégradations commis entre 2010 et 2016, il avait été condamné en mars à six mois de prison avec sursis après une altercation, mais n’était plus sous contrôle judiciaire depuis cette date.

Son permis de conduire, sa carte d’identité et un téléphone portable ont été retrouvés à l’intérieur du poids lourd.

L’homme était seul à bord. Reste à déterminer s’il a bénéficié de complicités dans la préparation des faits. 

Deux perquisitions ont eu lieu vendredi aux deux adresses connues du tueur en présence de policiers d’élite du Raid, dont une dans un petit immeuble d’un quartier populaire de l’est de Nice. Du matériel informatique a notamment été saisi et est en cours d’exploitation. 

– Quelles étaient ses motivations? –

Le président François Hollande a évoqué « une attaque dont le caractère terroriste ne peut être nié ».

L’attentat n’a pas été revendiqué à ce stade, mais « ce type d’action correspond très exactement aux appels permanents aux meurtres » des organisations de type Al-Qaïda ou groupe Etat islamique, a estimé François Molins. 

Dans un message audio diffusé en 2014, le porte-parole officiel de l’EI Abou Mohammed Al-Adnani encourageait ceux qu’il nomme « les soldats du califat » à utiliser n’importe quelle arme disponible. « Si vous ne pouvez pas faire sauter une bombe ou tirer une balle », leur disait-il, « débrouillez-vous (…) renversez-les avec votre voiture ».

Entendu début mai par la commission de la Défense nationale de l’Assemblée nationale, le patron de la Direction générale de la sécurité intérieure (DGSI), Patrick Calvar, s’était inquiété d' »une nouvelle forme d’attaque » terroriste « dans des lieux où est rassemblée une foule importante.

Les corps des victimes, allongés sur la Promenade des Anglais, au lendemain de l'attaque terroriste le 15 juillet 2016 à Nice. © AFP

© AFP BORIS HORVAT
Les corps des victimes, allongés sur la Promenade des Anglais, au lendemain de l’attaque terroriste le 15 juillet 2016 à Nice

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