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Brexit: Hollande d'accord pour laisser May "préparer" la négociation

Paris (AFP) – François Hollande s’est dit jeudi soir d’accord pour laisser la Première ministre britannique Theresa May « préparer » la négociation de sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne tout en réaffirmant que « le plus tôt sera le mieux » pour déclencher l’article 50.

« Le Royaume-Uni a décidé de sortir de l’Union européenne. C’est son choix, c’est sa responsabilité, et nous respectons cette décision. Nous voulons qu’elle puisse se traduire dans les meilleurs délais, de façon à ce qu’une négociation puisse s’ouvrir (…) Il ne peut pas y avoir de discussion, de pré-négociation avant la négociation. Mais il peut y avoir la préparation de cette négociation. Mais je le répète le plus tôt sera le mieux, dans l’intérêt commun, de l’Europe, du Royaume-Uni, de nos économies respectives », a-t-il déclaré lors d’un point-presse commun avec la Première ministre à l’Elysée.

Se distinguant de l’Allemagne, François Hollande avait réclamé jeudi midi, lors d’un déplacement à Dublin, que le Royaume-Uni notifie « le plus rapidement possible » son intention de se retirer de l’Union européenne. 

Mais mercredi, Angela Merkel avait laissé entendre le contraire. A l’issue d’une rencontre avec Theresa May, la chancelière s’était montrée compréhensive sur un calendrier ne débutant pas avant la fin de l’année. « Il est dans l’intérêt de tous que la Grande-Bretagne demande cette sortie quand elle aura une position de négociation bien définie », a-t-elle dit. « Une bonne préparation est importante et donc, nous aussi, nous allons attendre le moment » où Londres se décidera à formuler sa demande, à la suite du référendum du 23 juin au cours duquel les Britanniques ont voté pour quitter l’UE, avait insisté Angela Merkel.

Le président français avait assuré jeudi midi à Dublin partager avec la chancelière allemande Angela Merkel « la même approche ». Jeudi soir, il a utilisé le même terme de « préparation ».

Le chef de l’Etat, qui s’est entretenu pendant une heure avec la nouvelle cheffe du gouvernement britannique, a par ailleurs souligné que Londres devait choisir entre « rester dans le marché intérieur et assumer la libre-circulation ou avoir un autre statut », soulignant que ce serait « le point le plus crucial » de la négociation à venir.

« Il ne peut y avoir libre-circulation des biens, des capitaux des services, s’il n’y a pas celle des personnes » a insisté le président de la République.

Mme May a au contraire assuré sur ce sujet que le « message donné par le peuple britannique » en votant pour le Brexit était « très clair »: « Nous devons introduire certains contrôles à la liberté de circulation des citoyens européens vers le Royaume-Uni. »

« Le gouvernement britannique doit tenir ses promesses et va tenir ses promesses sur ce sujet », a assuré celle qui a succédé à David Cameron mercredi 13 juillet.

Elle a souligné avoir eu des discussions « aussi constructives que possible » avec M. Hollande.

Le chef de l’Etat a « remercié » la locataire du 10, Downing Street pour son « message de solidarité » suite à l’attentat à Nice, qui a fait au moins 84 morts.

Il a insisté sur le rôle particulier du couple franco-britannique en matière de défense et de diplomatie: « nous avons ce même devoir, assurer notre propre sécurité mais également la sécurité de l’Europe, et porter des valeurs à l’échelle du monde. »

« Il y a également une coopération de défense qui s’est renforcée ces dernières années et qui porte sur l’essentiel, la dissuasion nucléaire. Il y a quelques jours (ndlr: lundi), un débat à la Chambre des Communes a de nouveau confirmé l’engagement du Royaume-Uni pour la dissuasion nucléaire, ce qui entraînera des rapports nouveaux pour nos deux pays », a souligné le président français.

Le président François Hollande et la Première ministre britannique Theresa May à l'Elysée, le 21 juillet 2016. © AFP

© AFP STEPHANE DE SAKUTIN
Le président François Hollande et la Première ministre britannique Theresa May à l’Elysée, le 21 juillet 2016

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