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Carnage d'Orlando: ce que l'on sait

Orlando (Etats-Unis) (AFP) – Quarante-neuf personnes ont été tuées dimanche dans une boite de nuit gay de Floride, la fusillade la plus meurtrière de l’histoire des Etats-Unis et le pire attentat sur leur sol depuis le 11-Septembre, perpétré par un Américain sympathisant de l’Etat islamique abattu par la police.

– Quel est le profil du tueur ? –

La police fédérale (FBI) avait identifié l’assaillant dès dimanche, Omar Seddique Mateen, un Américain d’origine afghane né en 1986 à New York. La presse a diffusé plusieurs selfies de cet homme de 29 ans où il se met en scène, arborant ou non des lunettes et à l’allure et à la coupe de cheveux à chaque fois différentes. Il a été tué par la police dans la discothèque, le Pulse, un établissement gay en vogue d’Orlando.

Mateen habitait à quelque 200 kilomètres au sud-est d’Orlando, à Port Saint Lucie en Floride et travaillait pour une société privée de sécurité. Il a attaqué le Pulse dimanche vers 02H00 (06H00 GMT) avec un fusil d’assaut et une arme de poing. Après avoir abattu plusieurs personnes, il s’est retranché dans les toilettes avec des otages et a appelé les services d’urgence pour revendiquer son « allégeance » au groupe EI.

D’après son ex-femme, Mateen était un homme violent qui la battait. Son père, Mir Seddique, un Afghan, a décrit son fils comme un homophobe révulsé par la vue de deux hommes qui s’embrassent.

Sans antécédents judiciaires, Omar Mateen disposait de deux permis de port d’arme et a pu acheter en toute légalité, quelques jours avant son crime, une arme de poing et un fusil mitrailleur de type AR-15.

– Quels liens entre le tueur et l’EI? –

Le FBI enquête pour « acte de terrorisme ». Mateen a prêté « allégeance » au groupe EI dans un appel passé aux services d’urgence 911 durant son attentat. L’organisation jihadiste ultra-radicale a confirmé lundi sur sa radio la revendication du massacre d’Orlando, qui a fait aussi 53 blessés. Dès dimanche, l’agence de presse Amaq liée à l’EI avait affirmé qu’un « combattant de l’EI » avait perpétré le carnage.

Mateen avait été interrogé à plusieurs reprises, en 2013 et 2014, par le FBI. Mais ces enquêtes pour « d’éventuels liens avec des terroristes » avaient été classées sans suite. La première fois, il avait attiré l’attention pour des remarques à ses collègues « laissant penser à un lien avec des terroristes », selon le FBI. La seconde fois, il avait été interrogé pour des liens avec un jihadiste américain, Moner Mohammad Abusalha, mort en Syrie.

CNN affirme lundi que Mateen s’était rendu en 2011 et 2012 en Arabie saoudite et aux Emirats arabes unis pour des pèlerinages religieux.

– Qui sont les victimes ? –

Les autorités américaines ont commencé à rendre publics les noms des morts, au fur et à mesure de leur identification et seulement après que les proches sont prévenus. Parmi les tués — qui avaient entre 19 et 50 ans — on trouve de nombreux noms à consonance hispanique, une minorité très implantée en Floride.

– Quel est le club gay visé ? –

Le club Pulse s’affiche comme l’une des boîtes de nuit emblématiques de la défense des personnes LGBTI (lesbiennes, gays, bisexuelles, transgenres, intersexuées) aux Etats-Unis. L’établissement a été fondé en 2004 après un drame familial: la mort en 1991 du frère de la co-propriétaire, emporté par le sida. Le Pulse fait aujourd’hui partie d’un réseau communautaire dynamique en Floride pour « réveiller les consciences » sur l’homosexualité aux Etats-Unis et dans le monde.

« Depuis ses origines, le Pulse a servi de lieu d’amour et d’acceptation pour la communauté LGBT », selon l’autre co-propriétaire qui a exprimé sa « profonde tristesse » pour ce crime de masse, le pire jamais perpétré dans le monde contre la communauté homosexuelle.

Des voitures de police à l'extérieur du night-club gay d'Orlando (Etats-Unis) où a éclaté une fusillade, le 12 juin 2016. © AFP

© Orlando Police Department/AFP HO
Des voitures de police à l’extérieur du night-club gay d’Orlando (Etats-Unis) où a éclaté une fusillade, le 12 juin 2016

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