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C'est officiel: Donald Trump fait équipe avec le conservateur Mike Pence

Washington (AFP) – Le candidat républicain à la Maison Blanche Donald Trump a mis fin au suspense en confirmant vendredi avoir choisi comme colistier le conservateur Mike Pence, gouverneur de l’Indiana, pour l’élection présidentielle de novembre.

Après une journée de flottement et l’annulation d’une conférence de presse vendredi matin, l’homme d’affaires a finalement décidé d’en faire l’annonce sur son média préféré: Twitter.

« Je suis heureux d’annoncer que j’ai choisi le gouverneur Mike Pence comme colistier pour la vice-présidence », a écrit Donald Trump, en convoquant une conférence de presse samedi à 15H00 GMT.

Mike Pence dame ainsi le pion à deux hommes aux personnalités plus proches de celle de Donald Trump, le gouverneur du New Jersey Chris Christie, au franc-parler légendaire, et l’ancien président de la Chambre des représentants Newt Gingrich, au passé tumultueux.

Ce choix devrait rassurer l’aile conservatrice du parti républicain, inquiète depuis le début concernant l’ancrage idéologique de Donald Trump, qui flirta dans le passé avec la gauche américaine. Mike Pence est fermement opposé à l’avortement et au mariage gay.

Les deux hommes s’attèleront maintenant à mettre le parti en ordre de marche pour la présidentielle lors de la convention d’investiture qui se tient à partir de lundi à Cleveland, dans l’Ohio (nord).

L’équipe de la démocrate Hillary Clinton, qui n’a pas encore annoncé son colistier, a dénoncé le « choix le plus extrême jamais vu depuis une génération ».

« Il fut l’un des premiers défenseurs du Tea Party », a déclaré le président de l’équipe de campagne de l’ancienne secrétaire d’Etat, John Podesta.

Donald Trump avait alimenté le feuilleton vice-présidentiel toute la semaine, monopolisant de facto les médias. Après avoir annulé l’annonce de vendredi en raison de l’attentat de Nice qui a fait au moins 84 morts, il s’était défendu d’avoir eu un doute de dernière minute sur l’heureux élu.

« Non, absolument pas », s’était-il défendu jeudi soir sur Fox News. « Il serait complètement déplacé de faire une conférence de presse sur le candidat à la vice-présidence demain, alors qu’il y a tant de gens morts ».

Cette indécision avait apparemment irrité Chris Christie. Selon NBC, les deux hommes auraient eu une conversation « tendue » jeudi après-midi.

– ‘Civilisation occidentale en guerre’ –

Le troisième prétendant au poste était Newt Gingrich, 73 ans. Il ne cachait pas qu’il souhaitait ardemment être nommé.

Quelques heures après l’attentat dans le sud-est de la France, il était à nouveau à la télévision, reprenant à son compte la proposition anti-musulmans de Donald Trump qui a fait couler beaucoup d’encre.

« La civilisation occidentale est en guerre », a dit M. Gingrich sur Fox News, véritable carrefour médiatique des conservateurs. « Nous devrions soumettre à un examen toute personne qui se trouve ici et a des origines musulmanes, et s’ils croient à la charia, il faut qu’on les expulse. C’est incompatible avec la civilisation occidentale ».

Comme après les attaques de Paris, San Bernardino, Bruxelles et Orlando, Donald Trump s’est présenté comme un homme à poigne, dénonçant le laxisme ou l’incompétence supposée du président Barack Obama face à la menace jihadiste.

Depuis plusieurs jours, il reprend le thème de la loi et de l’ordre public qui avait fait le succès de Richard Nixon à la présidentielle de 1968.

« Je suis celui qui croit en l’ordre public », a redit M. Trump. « Ça commence avec les frontières. Nous devons empêcher les gens de rentrer dans ce pays quand on ne sait pas qui ils sont, ni d’où ils viennent ».

Donald Trump avait par ailleurs engrangé une victoire politique notable à Cleveland jeudi. Un groupe de délégués opposés à son investiture a perdu une bataille de procédure lors de travaux d’un comité préparatoire.

Ils voulaient forcer un vote de l’ensemble des 2.472 délégués pendant la convention pour autoriser un vote de conscience pour la désignation du candidat, ce qui aurait pu permettre d’affranchir les délégués des résultats des primaires.

Mais cette proposition a été tuée dans l’oeuf. « Ils ont été écrasés hier soir à Cleveland », s’est félicité M. Trump vendredi matin sur Twitter.

Donald Trump (à d.) et le gouverneur de l'Indiana Mike Pence lors d'un meeting de campagne, le 12 juillet 2016 à Westfield (Indiana) . © AFP

© AFP/Archives Tasos KATOPODIS
Donald Trump (à d.) et le gouverneur de l’Indiana Mike Pence lors d’un meeting de campagne, le 12 juillet 2016 à Westfield (Indiana)

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