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Chilcot: le Royaume-Uni a envahi l'Irak sans préparation suffisante

Londres (AFP) – Le Royaume-Uni a envahi l’Irak en 2003 sans avoir épuisé les options pacifiques et sans préparation adéquate face aux conséquences, a déclaré mercredi John Chilcot, présentant le rapport de la commission mise en place il y a sept ans pour enquêter sur cette guerre.

Le rapport dresse un bilan sévère de l’action du Premier ministre Tony Blair, et M. Chilcot a notamment relevé qu’il s’était engagé à suivre le président américain George Bush « quoi qu’il arrive », sans questionner sa politique.

« Nous avons conclu que le Royaume-Uni avait décidé de se joindre à l’invasion de l’Irak avant que toutes les alternatives pacifiques pour obtenir le désarmement (du pays) ne soient épuisées », a dit M. Chilcot, estimant que « l’action militaire n’était pas inévitable à l’époque ».

Il a dénoncé le fait que Londres se soit appuyé sur des informations des services de renseignements qui n’avaient pas été suffisamment vérifiées.

« En mars 2003, il n’y avait pas de menace imminente de Saddam Hussein. La stratégie de confinement pouvait continuer pour un certain temps », a-t-il dit, soulignant que le conseil de sécurité des Nations unies soutenait la poursuite des inspections et de la surveillance.

M. Chilcot a critiqué le manque de préparation du gouvernement britannique, dirigé par le travailliste Tony Blair. « Malgré les avertissements, les conséquences de l’invasion on été sous-estimées. La planification et les préparatifs pour un Irak sans Saddam étaient complètement inadéquats », a ajouté M. Chilcot.

« Le gouvernement a échoué à prendre en compte l’ampleur de la tâche nécessaire pour stabiliser, administrer et reconstruire l’Irak et les responsabilités qui allaient incomber au Royaume-Uni », a-t-il poursuivi.

Les efforts déployés par Londres « n’ont jamais été à la hauteur du défi » présenté, a-t-il ajouté.

Quant aux ressources militaires engagées, elles ont été faibles et inadaptées. « Nous avons trouvé que le ministère de la Défense s’était montré lent à répondre à la menace présentée par les engins explosifs improvisés et que les retards enregistrés pour fournir les engins de patrouille blindés adéquats n’auraient pas dû être tolérés », a-t-il dit.

179 soldats britanniques ont été tués dans le conflit, pendant les six ans d’engagement britannique jusque 2009.

Mercredi matin, des manifestants ont accueilli Tony Blair devant son domicile. « Blair a menti, des milliers de personnes sont mortes », « Tony Blair, criminel de guerre », ont-ils crié.

Le Premier ministre britannique Tony Blair et le président américain George W. Bush à la Maison-Blanche le 31 janvier 2003. © AFP

© AFP/Archives JOYCE NALTCHAYAN
Le Premier ministre britannique Tony Blair et le président américain George W. Bush à la Maison-Blanche le 31 janvier 2003

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