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Colombie: l'accident d'avion plonge la planète foot dans le deuil

La Unión (Colombie) (AFP) – La planète football était en deuil mardi après l’accident d’avion dans les montagnes de Colombie qui a fait 71 morts, dont l’équipe du petit club de Chapecoense en route pour sa première finale de la Copa Sudamericana.

Six personnes ont miraculeusement survécu à cet accident qui a désintégré une grande partie de la carlingue. 

Le bilan officiel, initialement de 75 morts, a été revu à la baisse mardi soir par les autorités, quatre personnes figurant sur la liste des passagers n’étant en fait pas montées dans l’avion.

Les deux boîtes noires de l’avion ont été retrouvées, a annoncé mardi le gouverneur de la province où s’est produit le crash, Luis Pérez Gutiérrez. Elles sont en « parfait état », selon le compte Twitter de l’Aviation civile.

L’appareil de la compagnie bolivienne Lamia, un British Aerospace 146, transportait 77 passagers dont une vingtaine de journalistes sportifs, selon les autorités.

La chaîne Fox Sport Latin America, qui retransmet en exclusivité les rencontres de la Copa Sudamericana, a confirmé que six de ses employés étaient morts dans l’accident. Parmi eux figure Mario Sergio, célèbre commentateur et ancien international brésilien.

Quatre autres journalistes travaillaient pour le géant brésilien des médias Globo, quatre autres pour RBS TV (propriété de Globo) et six étaient des reporters de radios locales de la région de Chapeco qui couvraient leur club.

L’accident est survenu quelques minutes avant l’atterrissage à l’aéroport José Maria Cordova de Rionegro, qui dessert Medellin (nord-ouest). Selon les autorités, les conditions météorologiques étaient mauvaises, en raison de fortes pluies dans une « zone d’accès très difficile ». 

Sur la scène du crash, on pouvait voir mardi dans la journée des dizaines de secouristes s’activer autour de la carlingue, et des sacs blancs accueillant les corps étaient rassemblés à proximité de l’appareil. 

– ‘Je suis supporter du Chapecoense’ –

« Nous nous sommes retrouvés face à ce désastre (…) l’avion a été totalement détruit », a déclaré à l’AFP le capitaine des pompiers Elkin Gonzalez, parmi les premiers sur place.

« La douleur est terrible. Alors que notre équipe était parvenue à avoir une renommée nationale, il arrive cette tragédie, une immense tragédie », a réagi le vice-président de Chapecoense, Ivan Tozzo, à Globo SportTV.

L’équipe de Chapeco, ville d’environ 200.000 habitants située dans le sud du Brésil, avait réussi une performance exceptionnelle pour atteindre la finale de la Copa Sudamericana, l’équivalent de l’Europa League européenne, où elle devait affronter le grand Atletico Nacional de Colombie.

« La douleur est très grande », a déclaré en arrivant à Medellin le président de la Conmebol, qui organise cette coupe, Alejandro Dominguez. La Confédération sud-américaine a annoncé que la finale était suspendue.

Après l’accident, le président brésilien Michel Temer a décrété trois jours de deuil alors que les plus grands clubs – Manchester United, le Real Madrid ou l’AS Rome- et stars planétaires du football faisaient part de leur émotion, de Messi à Maradona en passant par Pelé et Ronaldo.

« Malheureusement, ces gars, qui étaient en train de devenir importants dans le monde du football, ont pris le mauvais avion. A partir d’aujourd’hui, je suis supporter du Chapecoense… », a lancé Maradona. 

« Choqué par la tragédie qui a frappé le Chapecoense. Solidaire avec les familles et les amis de toutes les victimes. Mes amitiés au club et à tout le football brésilien », a écrit sur Facebook le Portugais Cristiano Ronado. 

« La famille du football brésilien est en deuil », a résumé la légende du ballon rond, Pelé.

L’Atletico Nacional, qui devait affronter le club de Chapecoense en finale, a demandé que le trophée soit attribué à l’équipe brésilienne.

La Copa sudamericana est la deuxième plus importante compétition de clubs au niveau continental en Amérique du Sud.

Partie du Brésil, l’équipe avait dû faire escale en Bolivie à Santa Cruz pour des raisons de législation, avant de reprendre un vol à destination de la Colombie.

– Messi avait utilisé le même avion –

L’appareil avait été mis en circulation, neuf, en 1999 et utilisé par deux autres compagnies avant d’être acheté par Lamia, a déclaré un porte-parole du constructeur à l’AFP. 

Selon le site Planespotters, qui répertorie tous les avions en circulation, l’appareil se trouvait depuis octobre 2013 entre les mains de Lamia, spécialisée dans les vols charters.

Des sites spécialisés ont révélé que le même avion avait été utilisé deux semaines plus tôt pour transporter l’équipe d’Argentine, dont Lionel Messi, à San Juan pour un match éliminatoire du Mondial en Russie.

Lors d’un appel d’urgence à 03:00 GMT dans la nuit de lundi à mardi, le pilote a fait état de « pannes électriques » à bord.

Les autorités britanniques ont annoncé l’envoi en Colombie de trois enquêteurs sur le site du crash, qui étaient attendus mercredi à Medellin.

Parmi les miraculés figurent trois footballeurs: Helio Hermito Zampier Neto, Alan Luciano Ruschel et Jackson Ragnar Follman, une hôtesse de l’air, un technicien et un journaliste, selon l’Aviation civile. 

Ils ont été transférés dans des hôpitaux proches. 

Sur le site du crash d'un avion dans la zone montagneuse d'El Gordo, à environ 50 km de Medellin, en Colombie, le 29 novembre 2016. © AFP

© AFP RAUL ARBOLEDA
Sur le site du crash d’un avion dans la zone montagneuse d’El Gordo, à environ 50 km de Medellin, en Colombie, le 29 novembre 2016

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