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Corruption: le ministre russe de l'Economie assigné à résidence

Moscou (AFP) – Le ministre russe de l’Economie Alexeï Oulioukaïev a été assigné à résidence mardi après son inculpation pour « extorsion de pot-de-vin » pour avoir, selon les enquêteurs, tenté de soutirer deux millions de dollars au puissant groupe pétrolier Rosneft.

Visage fermé derrière ses lunettes carrées, costume sombre: celui qui, quelques heures plus tôt, gérait une administration clé dans un pays en récession était arrivé sous escorte au tribunal moscovite qui devait décider de son sort le temps de l’enquête.

« Je suis déterminé à coopérer avec les enquêteurs autant que possible puisque ma réputation ne peut être lavée qu’en trouvant la vérité », avait déclaré le ministre avant la décision du tribunal, cité par les agences russes.

Le tribunal a décidé d’assigner M. Oulioukaïev à résidence jusqu’au 15 janvier et lui a refusé des promenades quotidiennes malgré la requête de ses avocats qui ont invoqué les problèmes de santé de leur client.

Il lui est également interdit de communiquer avec l’extérieur, d’utiliser un téléphone ou de recevoir de la visite, hormis celle de ses proches.

« Nous n’avons pas trouvé de preuves que M. Oulioukaïev a reçu un pot-de-vin » dans les éléments de l’enquête, a affirmé son avocat, Timofeï Gridnev.

Selon des informations du tribunal citées par l’agence de presse publique russe TASS, au moins deux personnes ont déjà témoigné contre le ministre. 

Le comité d’enquête, principal organe d’investigation en Russie, a également affirmé posséder des « preuves accablantes » contre le ministre, notamment des enregistrements audio et vidéo.

Alexeï Oulioukaïev est le plus haut responsable russe interpellé pour de telles accusations depuis l’arrivée au pouvoir en 2000 de Vladimir Poutine. 

Il a été arrêté lundi peu avant minuit lors d’une opération menée par les services secrets russes alors que, selon les enquêteurs, il s’apprêtait à empocher deux millions de dollars au siège de Rosneft.

Selon un communiqué du comité d’enquête, il a été ensuite inculpé formellement d' »extorsion de pots-de-vin ». Il risque jusqu’à 15 ans de prison.

Selon les enquêteurs, le ministre a « exigé de la direction de Rosneft » ces deux millions de dollars en échange de son feu vert pour l’acquisition par le géant pétrolier semi-public russe Rosneft du pétrolier Bachneft, appartenant à l’Etat.

Il a « menacé d’user des pouvoirs liés à sa fonction pour faire obstacle aux activités du groupe » si ce dernier ne s’exécutait pas, a précisé la même source. La direction de Rosneft aurait alors contacté les autorités.

– ‘Il faut être fou pour menacer Rosneft’ –

« Ce sont des accusations très sérieuses qui exigent des preuves sérieuses », a réagi le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov, ajoutant que le ministre n’avait pas encore été démis de ses fonctions.

Il a été remplacé par son adjoint, Evguéni Eline, 54 ans, selon la porte-parole du gouvernement Natalia Timakova, citée par les agences russes.

Nouvelle affaire médiatisée pour montrer la détermination de la lutte anticorruption ou règlement de comptes entre clans du Kremlin? L’ancien député d’opposition Guennadi Goudkov a lui vu dans cette affaire « une intensification des luttes internes pour l’influence, les flux financiers et les postes ». 

Rosneft est dirigé par Igor Setchine, un proche de Vladimir Poutine aussi discret qu’influent et considéré comme l’un des chefs de file des « siloviki », responsables issus comme M. Poutine des services secrets, de l’armée ou de la police. 

Alexeï Oulioukaïev était partisan de réformes de libéralisation et avait mis en garde contre la « stagnation » de l’économie russe.

Comme une grande partie du gouvernement, il s’était publiquement opposé dans un premier temps à la vente de la moitié du capital de Bachneft à Rosneft, la plus grosse cession d’actifs réalisée cette année par l’Etat russe pour renflouer son budget plombé par l’effondrement des cours du pétrole.

Après une volte-face du Kremlin, il avait dû ensuite mettre en oeuvre en octobre cette transaction d’environ 5 milliards de dollars.

Certains observateurs restaient dubitatifs quant aux raisons qui auraient poussé M. Oulioukaïev, ministre relativement peu influent à s’attaquer à une entreprise aussi puissante.

« Il faut être fou pour menacer Rosneft, un mois après la transaction approuvée, et extorquer deux millions de dollars à Igor Setchine, l’un des personnages les plus influents du pays », a réagi Alexandre Chokhine, président de l’Union des industriels et entrepreneurs, sur la radio Business FM.

Le ministre russe de l'Economie Alexeï Oulioukaïev au tribunal  Basmanny de Moscou, le 15 novembre 2016. © AFP

© AFP Vasily MAXIMOV
Le ministre russe de l’Economie Alexeï Oulioukaïev au tribunal Basmanny de Moscou, le 15 novembre 2016

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