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Coupe Davis: Cilic souffre mais donne l'avantage à la Croatie face à l'Argentine

Zagreb (AFP) – Marin Cilic a donné le premier point de la finale de la Coupe Davis à la Croatie en battant très difficilement l’Argentin Federico Delbonis en cinq sets 6-3, 7-5, 3-6, 1-6, 6-2 et 3h 30 min de jeu, vendredi à Zagreb.

Le deuxième simple va opposer le Croate Ivo Karlovic à l’Argentin Juan Martin Del Potro, qui sera largement favori malgré son classement inférieur (il est 38e à l’ATP alors que Karlovic est 20e).

Cilic, 6e mondial, a semblé se diriger vers une victoire facile et conforme à la hiérarchie grâce à son efficacité au service dans les deux premiers sets (aucune balle de break à défendre). Mais il a subi une baisse de régime en première balle dans le troisième qui a relancé son adversaire, 42e mondial.

Tapant soudain plus fort dans une Zagreb Arena où les 1500 Argentins présents, dont Diego Maradona, faisaient presque autant de bruit que les 13.000 Croates, Delbonis est revenu au score, mais n’a pas pu tenir le rythme dans la cinquième manche.

La Croatie a pris le départ attendu, mais les difficultés de son leader ont de quoi encourager les Argentins. Cilic est apparu usé après une fin de saison épuisante (victoire à Bâle, demi-finale à Paris-Bercy, Masters en un mois). Delbonis était plus frais physiquement, et pour cause: en treize tournois depuis le mois de juin, il a été battu dix fois au premier tour! 

L’Argentine cherche à remporter sa première Coupe Davis et la Croatie sa deuxième après 2005.

Le Croate Marin Cilic  en finale de la Coupe Davis, le 25 novembre 2016 à Zagreb. © AFP

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Le Croate Marin Cilic en finale de la Coupe Davis, le 25 novembre 2016 à Zagreb

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