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Coupe Davis: la France au bord de l'élimination après la défaite du double

Zadar (Croatie) (AFP) – La France est au bord de l’élimination en demi-finale de la Coupe Davis après la défaite de Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut face aux Croates Marin Cilic et Ivan Dodig en double en quatre sets 7-6 (8/6), 5-7, 7-6 (8/6), 6-3, samedi à Zadar.

Richard Gasquet devra absolument remporter le choc des N.1 contre Cilic dimanche s’il veut maintenir l’équipe en vie. Ce serait alors à Lucas Pouille de conclure face à Borna Coric.

L’échec d’Herbert et Mahut est une grosse déception car les deux joueurs sont les N.1 mondiaux de la spécialité, vainqueurs de Wimbledon en juillet.

Ils sont tombés sur plus forts qu’eux avec Ivan Dodig, lui aussi un vainqueur de Grand Chelem en double, et surtout Marin Cilic. Solide au service, le N.11 mondial a sorti quelques grands coups du fond du court qui ont fait la différence.

Le match a été acharné pendant les trois premiers sets, d’environ une heure chacun. Les Français pourront regretter d’avoir manqué trois balles de break d’affilée au milieu de la première manche et de s’être retrouvés menés 2 sets à 1 sans avoir perdu leur service. 

Les Français étaient moins efficaces du fond du court et ont fait un peu trop d’erreurs au filet pour compenser. Ils n’ont pas assez profité des passages au service de Dodig, en délicatesse avec sa première balle.

Dimanche, Gasquet ne sera pas favori contre Cilic. Mais peut-être le vainqueur de l’US Open 2014 sera-t-il un peu usé après avoir joué les deux jours précédents, dont 3h 47 min en double.

Les Croates Ivan Dodig et Marin Cilic face à la paire française Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut en demi-finale de Coupe Davis, le 17 septembre 2016 à Zadar. © AFP

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Les Croates Ivan Dodig et Marin Cilic face à la paire française Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut en demi-finale de Coupe Davis, le 17 septembre 2016 à Zadar

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