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Coupe Davis: Pouille égalise pour la France en quarts de finale

Trinec (République Tchèque) (AFP) – Lucas Pouille, 21e joueur mondial, s’est imposé contre Jiri Vesely, N.50, en trois sets 7-6 (7/2), 6-4, 7-5 pour égaliser à un victoire partout à l’issue de la première journée du quart de finale de la Coupe Davis opposant la République tchèque à la France, vendredi à Trinec.

Plus tôt dans la journée, Lukas Rosol, N.78, avait créé la surprise en battant Jo-Wilfried Tsonga, N.10, en cinq sets (6-4, 3-6, 4-6, 7-6 (10/8), 6-4).

Après la défaite de son coéquipier, la position du jeune Français, qui honore sa première sélection en Bleu, a été particulièrement délicate, face au leader de l’équipe tchèque en l’absence de Tomas Berdych.

Mais Pouille, quart de finaliste à Wimbledon, a pourtant su confirmer son ascension fulgurante.

Le premier set s’est joué au tie-break, remporté 7/2 par le Français, à l’issue d’une manche durant laquelle aucun des deux joueurs n’a cédé sa mise en jeu.

Solide en retour, Pouille a pris le service de Vesely au 3e jeu du deuxième set mais s’est fait débreaker à 3-3 après avoir accumulé plusieurs fautes directes.

Le Français a ensuite profité d’un manque de concentration du grand gaucher tchèque pour réussir un nouveau break à 5-4 et mener à bien la deuxième manche (6-4).

Scénario identique au début de la troisième manche: Vesely a cédé à son adversaire son service au 3e jeu mais Pouille l’a imité aussitôt.

Au onzième jeu, très accroché, Pouille a réussi plusieurs points superbes, synonyme de quatre balles de break, dont la dernière finalement concrétisée.

Sans frémir, le Français a ensuite scellé son avantage par un jeu blanc à 7-5.

Samedi, le double tchèque Radek Stepanek-Adam Pavlasek affrontera la paire française Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert, récemment sacrée à Wimbledon.

Les leaders des deux équipes, Jiri Vesely et Jo-Wilfried Tsonga, s’affronteront dimanche, alors que le dernier simple opposera Rosol à Pouille.

Le vainqueur de ce quart sera opposé soit aux Etats-Unis soit à la Croatie en demi-finales.

La Français Lucas Pouille face au Tchèque Jiri Vesely en Coupe Davis, le 15 juillet 2016 à Trinec. © AFP

© AFP Michal Cizek
La Français Lucas Pouille face au Tchèque Jiri Vesely en Coupe Davis, le 15 juillet 2016 à Trinec

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