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Dakar: Al-Attiyah et Price abandonnent, deux cadors au tapis

Tupiza (Bolivie) (AFP) – L’Australien Toby Price en moto, fémur fracturé dans une chute, et le Qatari Nasser Al-Attiyah, dans l’incapacité de repartir avec sa voiture endommagée, ont abandonné jeudi le Dakar-2017, et sont les deux premiers cadors à quitter la course.

Avant même le départ de la 4e étape reliant San Salvador de Jujuy et Tupiza sur 521 km dont 416 chronométrés, c’est le Qatari qui a dû jeter l’éponge le premier, lui dont la roue arrière droite de sa Toyota s’était arrachée dans la spéciale de la veille.

« Les dommages sur sa Toyota Hilux sont trop importants pour être réparés selon son équipe », ont précisé les organisateurs.

Al-Attiyah, vainqueur des éditions 2011 et 2015, pointait à la 2e place au classement général avant l’étape de mercredi mais il avait perdu beaucoup de temps à cause de cet accident, relégué à 2 h 14 min 58 sec du leader Sébastien Loeb.

Jeudi, c’est le vainqueur de l’édition 2016 du Dakar chez les motos qui s’est fait piéger par le parcours dessiné sur l’altiplano bolivien, à 3500 m d’altitude.

Toby Price, au guidon de sa KTM, a chuté dans un rio « alors qu’il évoluait à très grande vitesse », a témoigné le pilote français Adrien Van Beveren, qui s’est arrêté pour lui porter secours.

L’Australien est tombé au 371e kilomètre de la 4e étape alors qu’il pointait en tête des chronométrages. Il s’est fracturé le fémur gauche et a été « évacué par un hélicoptère médicalisé », a précisé l’organisation.

L’étape a été remportée chez les motos par l’Autrichien Matthias Walkner (KTM) devant l’Espagnol Joan Barreda (Honda) qui conserve la  place de leader du classement général dont il s’était emparé mercredi.

Les premiers concurrents chez les autos sont attendus après 19h30 française (18h30 GMT).

Nasser Al-Attiyah au volant de sa Toyota N.301 lors de la 3e étape du Dakar, vers San Salvador de Jujuy, le 4 janvier 2017. © AFP

© AFP Franck FIFE
Nasser Al-Attiyah au volant de sa Toyota N.301 lors de la 3e étape du Dakar, vers San Salvador de Jujuy, le 4 janvier 2017

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