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Décès de Raymond Kopa, figure du football français

Angers (AFP) – La légende du football français Raymond Kopa, vainqueur de trois Coupes d’Europe avec le Real Madrid (1957, 1958, 1959) et ballon d’or en 1958, est décédé vendredi à l’âge de 85 ans, des suites d’une longue maladie, ont annoncé ses proches.

« Il est décédé à 08h15 après une rechute de sa maladie. Raymond a été hospitalisé dimanche », a indiqué son gendre William Boucher.

De son vrai nom Raymond Kopaszewski, ce milieu de terrain offensif, né dans une famille de mineurs du Pas-de-Calais, s’est fait remarquer au SCO d’Angers, avant de jouer au Stade de Reims de 1951 à 1956, puis au Real Madrid, aux côtés d’Alfredo di Stefano et des meilleurs joueurs de l’époque.

Avec le club espagnol, il a remporté trois fois la Coupe d’Europe des clubs champions en 1957, 1958 et 1959, après avoir perdu la finale de 1956 sous les couleurs rémoises contre le Real.

En 1958, avec les Bleus, il se hisse jusqu’en demi-finales du Mondial où la France tient longtemps tête au Brésil chez qui débute un certain Pelé, avant de céder 5-2. Les Français finiront troisièmes.

Cette année là, Kopa devient le premier Français à soulever le Ballon d’Or européen. Troisième en 1956 et 1957 et deuxième en 1959, cela lui permet de figurer aux côtés de Lionel Messi et Cristiano Ronaldo parmi les trois seuls joueurs à avoir figuré quatre fois dans le tiercé de tête.

En 1959, il revient à Reims où il évoluera en professionnel jusqu’en 1967, avant de prendre sa retraite à l’âge de 36 ans.

© AFP/Archives STRINGER
Cliché de la légende Raymond Kopa datant de mai 1958

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