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Dieselgate: des investisseurs réclament en Allemagne 8,2 milliards d'euros à Volkswagen

Francfort (AFP) – Des investisseurs ont déposé en Allemagne quelque 1.400 plaintes pour réclamer 8,2 milliards d’euros au géant européen de l’automobile Volkswagen en dédommagement du scandale du diesel, une somme élevée qu’ils pourraient toutefois échouer à obtenir.

Le tribunal de Brunswick, située en Basse-Saxe dans le nord de l’Allemagne, où se trouve également le siège de Volkswagen, a livré mercredi ce nouveau bilan des plaintes d’investisseurs reçues depuis l’éclatement du dieselgate.

Quelques semaines plus tôt, il avait indiqué avoir reçu près de 400 plaintes d’investisseurs pour un montant d’environ 4 milliards d’euros. Mais les réclamations ont connu une nette accélération lundi. 

Ce jour-là, 750 nouvelles plaintes ont été enregistrées, les investisseurs redoutant que leurs demandes d’indemnisation ne tombent sous le coup d’un éventuel délai de prescription d’un an.

– Vague de plaintes –

Face à l’afflux massif de plaintes d’investisseurs contre Volkswagen, qui représentent la moitié de toutes les plaintes au civil que reçoit d’ordinaire en une année le tribunal, ce dernier a renforcé ses équipes et ses capacités de stockage pour les dossiers, parfois livrés par camions entiers.

Le scandale des moteurs truqués a éclaté le 18 septembre 2015, lorsque les autorités américaines ont accusé Volkswagen, numéro un européen de l’automobile avec ses douze marques dont Seat, Audi et Porsche, d’avoir utilisé dans ses voitures un logiciel fraudeur pour les faire passer pour moins polluantes qu’elles n’étaient vraiment lors des tests de contrôle.

Dans les premières séances ayant suivi ces révélations, l’action de Volkswagen avait dévissé de 40% en deux jours à la Bourse de Francfort, engendrant des pertes chez les investisseurs. 

Des milliers de détenteurs d’actions ou d’obligations de Volkswagen reprochent au groupe allemand d’avoir trop tardé à communiquer sur le trucage de 11 millions de véhicules diesel dans le monde.

Le groupe de Wolfsburg a redit mercredi qu’il « continue de penser qu’il a entièrement rempli ses devoirs de communication envers les marchés financiers et que ces réclamations sont sans fondement », selon un porte-parole interrogé par l’AFP.

Sur les 8,2 milliards d’euros réclamés à VW en Allemagne, 2 milliards d’euros concernent des investisseurs institutionnels (banques, sociétés d’assurance, etc), le gros des demandes de dédommagement provenant d’investisseurs privés, d’après le tribunal de Brunswick, qui centralise les plaintes visant Volkswagen.

Le plus grand gestionnaire d’actifs au monde, l’américain Blackrock, s’est par exemple allié à une centaine d’autres investisseurs dans une même plainte pour exiger 1,5 milliard d’euros. Les Etats régionaux allemands de Bavière, Bade-Wurtemberg et Hesse demandent des indemnisations financières allant de 700.000 à 4 millions d’euros, et les Etats-Unis veulent 30 millions d’euros.

Dans son communiqué, le tribunal indique qu’il désignera un plaignant « au plus tôt au quatrième trimestre 2016 » pour représenter les intérêts de tous les investisseurs souhaitant joindre leurs forces -en réduisant les frais de justice- dans une procédure commune.

– ‘Mauvaise presse’ –

« Cela fait mauvaise presse à Volkswagen évidemment mais je ne pense pas que le groupe devra verser 8,2 milliards d’euros », a commenté Frank Schwope, analyste automobile de la banque Nord/LB. « Le passé a montré qu’il est très difficile en Allemagne de prouver un dommage de ce type et d’obtenir gain de cause dans une telle procédure », qui pourrait s’étendre sur des années, selon l’expert. 

M. Schwope table donc sur une facture finale « nettement moins élevée ».

Son analyse est partagée par Arndt Ellinghorst, analyste de International Strategy & Investment cité par l’agence de presse Bloomberg News. Il juge également que le montant de 8,2 milliards d’euros n’est « pas surprenant ».

A la Bourse de Francfort, l’action Volkswagen se montrait résistante. A 11H30 GMT, le titre Volkswagen avançait de 1,31% à 119,90 euros dans un marché en hausse de 1,21%.

Des investisseurs ont ouvert devant le tribunal de Stuttgart (sud-ouest) un autre front dans le scandale du diesel. Ils y demandent réparation à Porsche SE, maison mère de Volkswagen.

Les investisseurs réclament 8,2 milliards d'euros à Volkswagen . © AFP

© AFP/Archives PAUL J. RICHARDS
Les investisseurs réclament 8,2 milliards d’euros à Volkswagen

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