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Dieselgate: Volkswagen plaide coupable de fraude aux Etats-Unis

Washington (AFP) – Volkswagen a accepté de plaider coupable de fraude et de verser des pénalités supplémentaires de 4,3 milliards de dollars aux Etats-Unis pour clore les poursuites pénales liées aux moteurs diesel truqués, a annoncé mercredi le département de la Justice.

Ce mélange de pénalités civiles et criminelles lui permettra d’échapper à un procès et vient s’ajouter aux 17,5 milliards de dollars que le géant de l’automobile allemand s’est déjà engagé à débourser pour couvrir les coûts du scandale qui a éclaté en septembre 2015 aux Etats-Unis.

Le mastodonte aux douze marques a reconnu avoir participé à une « conspiration » pour tromper ses clients et les autorités américaines mais également d’avoir fait « obstruction à la justice » en détruisant des documents pour dissimuler ses agissements, a indiqué le DoJ dans son communiqué.

Fin 2015, VW avait dû reconnaître avoir équipé 11 millions de ses voitures dans le monde, dont 600.000 aux Etats-Unis, d’un logiciel minimisant le niveau réel des émissions de gaz polluants.

Pendant les trois prochaines années, le groupe sera mis à l’épreuve, il devra se soumettre au contrôle d’un auditeur indépendant et il a accepté de « coopérer pleinement » avec les autorités pour poursuivre les employés de VW impliqués dans la supercherie, a assuré le DoJ.

Les autorités américaines ont également annoncé l’inculpation de cinq nouveaux employés et cadres de l’entreprise, tous résidant en Allemagne, qui viennent s’ajouter à celle annoncée lundi et à celle d’un ingénieur du groupe en septembre.

Lundi, le département de la Justice avait affirmé que la direction du groupe avait été informée du scandale à la mi-2015 mais avait décidé de garder le silence.

Dieselgate: Volkswagen plaide coupable de fraude aux Etats-Unis. © AFP

© AFP/Archives FRANCK FIFE
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