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Douze morts sur un marché de Noël de Berlin : ce que l'on sait

Berlin (AFP) – Un camion immatriculé en Pologne a foncé intentionnellement sur la foule de l’un des marchés de Noël les plus achalandés de Berlin lundi soir, faisant au moins 12 morts et 48 blessés. 

Voici ce que l’on sait de cet événement que la police allemande considère désormais comme un probable attentat, similaire à celui commis à Nice, en France, le 14 juillet dernier:

S’agit-il d’un attentat?

Les autorités allemandes ne l’ont pas établi avec certitude mais tous les éléments qu’elles donnent pointent en direction d’un attentat au camion-bélier similaire dans ses circonstances à celui de Nice, le jour de la fête nationale, qui fit 84 morts et plusieurs centaines de blessés. La police berlinoise a annoncé mardi matin que le conducteur du poids-lourd avait « délibérément » foncé sur la foule et qu’il s’agissait du coup « probablement » d’un attentat, même si l’hypothèse de l’acte d’un forcené ne peut encore être totalement écartée.

Que s’est-il passé exactement?

Lundi soir vers 20h00 locales (19h00 GMT), un camion a traversé sur 50 à 80 mètres un des marchés de Noël les plus visités à Berlin, dans l’ouest de la capitale allemande. A quelques jours des fêtes, il était très fréquenté ce soir-là, notamment par les touristes. Le dernier bilan, encore provisoire, de la police, fait état de 12 morts et plusieurs dizaines de blessés, qui selon la presse locale souffrent de fractures diverses et hémorragies internes, causées par la violence du choc. Un témoin australien a indiqué que des enfants et personnes âgées figuraient parmi les personnes gisant au sol après le passage du camion.

Que sait-on du conducteur du poids-lourd?

Il s’agit d’un homme qui a d’abord pris la fuite après avoir commis son forfait et laissé son véhicule à l’arrêt. Il a été interpellé peu après à deux kilomètres de là par la police, qui disposait d’une description fournie par des témoins. Selon des médias allemands, il pourrait s’agir d’un Pakistanais ou d’un Afghan, connu de la police pour des actes de criminalité mais pas de radicalisation islamiste. L’agence allemande DPA indique qu’il s’agirait d’un réfugié arrivé en février 2016 en Allemagne. Ces éléments n’ont pas été confirmés par les autorités.

D’où venait le camion?

Il s’agit d’un poids-lourd appartenant à une société de transport polonaise, qui n’a plus de nouvelles de son chauffeur. La police allemande pense qu’il a été volé. Un corps sans vie a été retrouvé dans le camion après le drame. Il pourrait s’agir du chauffeur dont on est sans nouvelles, selon des médias allemands. Selon les dirigeants de l’entreprise, le véhicule était chargé de 25 tonnes de produits métallurgiques en provenance d’Italie. Le routier se préparait à passer la nuit à Berlin, la société berlinoise qui devait prendre le chargement n’ayant pas pu le recevoir lundi.

« C’est mon cousin, je le connais depuis l’enfance. Je me porte garant de lui », a dit le patron de l’entreprise, Ariel Zurawski, à l’AFP.

Les secours évacuent des corps sur les lieux où un camion a roulé dans la foule à un marché de Noël à Berlin le 19 décembre 2016. © AFP

© AFP Odd ANDERSEN
Les secours évacuent des corps sur les lieux où un camion a roulé dans la foule à un marché de Noël à Berlin le 19 décembre 2016

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