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En pleines vacances, au moins quatre morts dans une avalanche à Tignes

Lyon (AFP) – En pleines vacances, au moins quatre personnes sont mortes à Tignes (Savoie) dans l’avalanche la plus meurtrière depuis le début de la saison de ski et les recherches d’une éventuelle cinquième victime se poursuivaient dans l’incertitude de la composition exacte du groupe.

Initialement, les secours avaient évoqué un groupe de huit personnes accompagnées d’un moniteur de ski et rapidement, quatre personnes décédées avaient été sorties de la coulée.

Mais deux sources proches de l’Ecole du ski français contactées par l’AFP ont fait état, au final, d’un groupe de snowboarders de l’ESF de Tignes-Le Lac, composé d’un moniteur de 60 ans « très connu, très bon skieur », accompagné d’un père, d’un fils d’environ 18 ans, d’un demi-frère d’environ 15 ans.

Leurs corps ont été retrouvés, tous porteurs d’un équipement de détection de victime d’avalanche. 

Les recherches se poursuivaient cependant car une cinquième personne aurait pu rejoindre le groupe à la dernière minute sans être inscrite, selon ces mêmes sources.

« Il y a eu une confusion car une partie du groupe est partie avec un autre moniteur mais cela a été confirmé auprès de l’école », selon une des sources de l’ESF.

« Fort heureusement, il y a moins de monde que prévu comme annoncé dans un premier temps. Les recherches se poursuivent » pour une cinquième victime éventuelle, a confirmé une source municipale à Tignes.

« Quarante pisteurs secouristes sont sur place et sont aidés, du fait d’une forte épaisseur de neige, par des moyens mécaniques », précisait la station en fin d’après-midi.

– ‘Risque marqué’ –

C’est le personnel de celle-ci qui a vu la spectaculaire coulée de 400 mètres de long qui s’est produite près de la station, sur le secteur hors-piste de la Tovière, à quelques dizaines de mètres seulement des remontées mécaniques. Ils ont donné l’alerte à 10H35.

Une plaque à vent s’est décrochée à la suite du passage de ce groupe de skieurs en vacances dans la station. Les secours se sont mobilisés immédiatement, épaulés sur place par plusieurs équipes cynophiles ainsi que de moniteurs de ski et autres pisteurs.

Lundi, le risque d’avalanche était de 3 sur une échelle de cinq. Qualifié de « marqué » par Météo-France, ce niveau prévient que des avalanches sont « possibles parfois même par faible surcharge et dans de nombreuses pentes ».

C’est le plus grave accident survenu depuis le début de la saison de ski, qui a démarré tardivement cette année en raison d’un manque de neige avant la mi-janvier.

Depuis novembre, il y avait eu jusqu’alors 13 accidents d’avalanche dans les Alpes et les Pyrénées, qui ont fait au total trois morts, selon un décompte de l’Association nationale pour l’étude de la neige et des avalanches (Anena).

La saison dernière, il y avait eu 45 accidents en France faisant au total 21 morts. L’avalanche la plus meurtrière remonte au 18 janvier 2016, quand onze militaires avaient été emportés lors d’un entraînement sur une piste de Valfréjus (Savoie). Cinq avaient été tués sur le coup et un sixième était décédé quelques jours plus tard.

La plus grave des dix dernières années s’est produite en été, en 2012, dans le massif du Mont-Blanc avec neuf morts et neuf blessés légers au Mont Maudit.

Tignes-Val d’Isère est une des plus importantes stations de ski des Alpes françaises dont le point culminant est situé à 3.456 mètres. Située dans le massif de la Vanoise, elle propose 480 hectares de piste balisées pour environ 80 remontées mécaniques, et 3.200 hectares hors-pistes.

Une photo fournie par Radio Val d'Isère le 13 février 2017 montre des sauveteurs à la recherche de survivants après une avalanche sur le secteur hors-piste de la Tovière à Tignes . © AFP

© Radio Val d’Isere/AFP STR
Une photo fournie par Radio Val d’Isère le 13 février 2017 montre des sauveteurs à la recherche de survivants après une avalanche sur le secteur hors-piste de la Tovière à Tignes

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