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Etats-Unis: enquête fédérale sur la mort d'un Noir abattu par la police

Washington (AFP) – Confrontées à des réactions indignées émanant des quatre coins des Etats-Unis, les autorités américaines ont lancé mercredi une enquête fédérale sur l’homicide par balle en Louisiane d’un vendeur ambulant noir, maintenu au sol par des policiers.

Après avoir apparemment résisté à son interpellation, Alton Sterling a perdu la vie à 37 ans. Sa mort a immédiatement réveillé le spectre du racisme dans la police américaine, trop souvent accusée de brutalités gratuites contre les Noirs.

« Le principal organe chargé de l’enquête sera la division des droits civiques du ministère de la Justice, assistée du bureau du procureur de la Louisiane et du FBI », a annoncé aux médias John Bel Edwards, le gouverneur de cet Etat méridional.

Se disant « profondément préoccupé », M. Edwards a appelé au calme alors que plusieurs métropoles américaines, comme Baltimore ou Ferguson, ont été le théâtre d’émeutes après de tels drames. 

La Maison Blanche a d’ailleurs proposé son aide, a indiqué Kip Holden, le maire de Baton Rouge, la ville où Alton Sterling vendait des CD sur le parking d’un centre commercial. Ce père de cinq enfants y était connu sous le surnom de « CD man ».

« A l’arrivée des policiers, Sterling était armé et l’altercation qui a suivi s’est conclue par la perte de sa vie », a déclaré Carl Dabadie, le chef de la police locale.

Il s’exprimait quelques heures après une autre conférence de presse empreinte d’émotion rassemblant les membres de la famille d’Alton Sterling. Ils ont affiché leur unité et exigé des comptes.

L’un des enfants d’Alton Sterling, Cameron, 15 ans, a éclaté en sanglots tandis que sa mère, Quinyetta McMillon parlait au micro. 

« Nous poursuivrons jusqu’à ce que justice soit faite », a-t-elle lancé. « J’appelle quiconque avec assez de courage dans cette ville à aller arrêter ces deux agents. Si le système est le même pour tous, il doit l’être aussi pour eux ». 

– ‘Il est armé !’ –

Comme c’est souvent le cas, cette affaire a pris une ampleur nationale grâce à une vidéo amateur. On y voit les deux policiers blancs tenter d’interpeller Alton Sterling.

Selon cette vidéo ne montrant pas toute la séquence des faits, le vendeur à la sauvette semble refuser d’obtempérer aux agents, qui lui ordonnent de se mettre au sol. L’un des policiers le plaque alors, son collègue l’aidant à tenter de le maîtriser par terre.

« Il est armé! », entend-on quelqu’un crier. Les deux policiers dégainent alors leur arme et plusieurs détonations retentissent, avec un intervalle. M. Sterling apparaît avoir été touché à bout portant.

La police de Baton Rouge a expliqué avoir répondu mardi peu après minuit à un appel anonyme d’une personne affirmant qu’elle avait été menacée par un homme muni d’une arme de poing.

Les deux agents font l’objet d’une suspension administrative, conformément à « la procédure en vigueur », a précisé la police.

La vidéo, filmée de l’intérieur d’une voiture garée sur le parking, était largement consultée sur internet, notamment sur ce lien: 

https://twitter.com/AyYoDex27/status/750499359339343872

Une centaine de personnes se sont rassemblées dans la nuit de mardi à mercredi devant le magasin où les faits se sont produits. 

Levant les mains en l’air, les manifestants ont crié « Ne tirez pas » ou « Black Lives Matter » (« Les vies des Noirs comptent »), nom d’un mouvement qui dénonce les abus policiers contre les Afro-américains aux Etats-Unis.

« Trop c’est trop », a également tweeté Black Lives Matter.

– « Lynchage légal » –

Il s’agit d’un « lynchage légal. La justice doit l’emporter. #Outré », s’est indigné le révérend Jesse Jackson, célèbre militant américain pour les droits civiques. 

Le nom d’Alton Sterling s’ajoute à une liste de victimes noires emblématiques, tuées par des policiers blancs:

– Laquan McDonald, un jeune de 17 ans fauché par 16 balles en octobre 2014 à Chicago.

– Tamir Rice, un adolescent de 12 ans abattu en novembre 2014 dans l’Ohio alors qu’il tenait un jouet représentant un pistolet.

– Michael Brown, 18 ans, tué par balle en août 2014 à Ferguson (Missouri) alors qu’il n’était pas armé.

– Eric Garner, un père de six enfants mort étouffé lors de son interpellation à New York en juillet 2014.

– Walter Scott, un quinquagénaire non armé et abattu en avril 2015 alors qu’il s’enfuyait à pied après une banale infraction au code de la route en Caroline du Sud.

Le gouverneur de la Louisiane John Bel Edwards et Barack Obama, à Baton Rouge le 14 janvier 2016. © AFP

© AFP/Archives MANDEL NGAN
Le gouverneur de la Louisiane John Bel Edwards et Barack Obama, à Baton Rouge le 14 janvier 2016

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