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Euro-2016: Benzema de plus en plus seul

Paris (AFP) – « Le racisme a bon dos », « Il n’a pas mesuré la dangerosité de ses propos, « Son discours le déresponsabilise » … Karim Benzema se retrouve isolé au lendemain de ses déclarations fracassantes selon lesquelles Didier Deschamps a « cédé à une partie raciste de la France » en ne le sélectionnant pas pour l’Euro.

Une partie du monde politique et du milieu sportif a condamné jeudi les propos du joueur du Real Madrid tenus la veille dans le journal espagnol Marca, tout en soulignant qu’au-delà de son cas, le racisme existe dans la société française.

« Le racisme a bon dos », a assuré sur iTélé la ministre du Travail, Myriam El Khomri, actuellement dans la tourmente en raison de la loi qui porte son nom, toujours vivement contestée par les syndicats à huit jours de l’Euro en France (10 juin – 10 juillet).

« Quand on porte le maillot de l’équipe de France, il y a une forme de devoir d’exemplarité », a-t-elle poursuivi. Une allusion au fait que Benzema a été écarté de l’équipe de France à cause de sa mise en examen dans l’affaire du chantage à la sex-tape contre un autre international, Mathieu Valbuena.

Pour autant, selon elle, « il y a bien évidemment (…) des discriminations liées à l’origine dans notre pays »: « J’en ai subies, je ne vais pas vous dire le contraire ».

Pour l’ancien défenseur Lilian Thuram, champion du monde 1998, Benzema se « déresponsabilise »: « S’il n’est pas sélectionné, c’est parce qu’il y a une affaire avec Mathieu Valbuena ».

« Le racisme existe dans la société française, Benzema aurait pu faire beaucoup, ça aurait été extraordinaire qu’il soit capitaine de l’équipe de France, mais il aurait fallu qu’il soit irréprochable », a jugé sur France Info le Guadeloupéen, à la tête d’une fondation pour l’éducation contre le racisme.

– Cantona insiste –

Spécialiste des phrases incisives, le président du club de Toulon, Mourad Boudjellal, a lâché sur RTL: « Je crois qu’il n’a pas mesuré la dangerosité de ses propos parce que, s’il souhaite devenir un fonds de commerce des recruteurs de Daech, il ne fallait pas s’y prendre autrement ».

« Sur des jeunes des cités qui sont en manque d’idéal, ça devient un excellent exemple pour certains recruteurs, de leur dire: +Regarde, même si tu deviens le meilleur dans ton sport, comme au football, regarde Benzema, tu es rejeté.+ », ajoute Boudjellal.

De son côté, le controversé islamologue suisse Tariq Ramadan a estimé sur BFMTV et RMC que, l’absence de Benzema en Bleu n’était pas du « racisme caractérisé »: « Il y a quand même une situation, il y a quand même un fait, quelque chose qui lui est reproché. »

Mais « dans la discussion raisonnable et posée que nous avons, il faut poser la question du racisme en France », a-t-il continué.

Enfin, l’ancien joueur Eric Cantona a jugé « normal qu’il (Benzema) s’exprime et agisse comme un citoyen français avant de se penser comme un joueur. Un citoyen qui répond à la problématique suivante: comment barrer la route aux extrêmes? ».

C’est Cantona qui avait allumé la polémique en déclarant, le 26 mai dans le journal anglais The Guardian, que Benzema et Hatem Ben Arfa n’avaient pas été retenus pour l’Euro à cause de « leurs origines nord-africaines ». 

« Je n’affirme rien. Je pose la question », s’est-il justifié jeudi dans Libération.

« Depuis les attentats de Charlie Hebdo et de l’Hyper Cacher, les choses ont changé, l’ambiance a changé, le regard que l’on porte sur la communauté d’origine maghrébine a changé », assure-t-il.

Karim Benzema, le 29 mai 2016 à Milan avant la finale de la Ligue des champions Real Madrid - Atlético Madrid. © AFP

© AFP/Archives GERARD JULIEN
Karim Benzema, le 29 mai 2016 à Milan avant la finale de la Ligue des champions Real Madrid – Atlético Madrid

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