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Euro-2016: encore quelques heures brûlantes avant de monter au zénith

Saint-Denis (AFP) – Plus que quelques heures à attendre avant la finale de l’Euro, dimanche à 21h00: la France de Griezmann s’y prépare fiévreusement et rêve d’un triomphe à domicile contre le Portugal et son icône planétaire, Cristiano Ronaldo.

Gagné par la folie du ballon rond, le pays-hôte n’imagine pas d’autre issue que le succès après l’exploit réalisé contre les quadruples champions du monde allemands en demi-finale (2-0).

Cette douce euphorie qui les berce depuis jeudi, les Français aimeraient la prolonger. Meurtrie par les attentats de 2015, plombée par un climat social toujours lourd, la France veut une parenthèse enchantée.

Et à quelques heures du coup d’envoi, le pays se prépare à ce rendez-vous tant attendu, dans la chaleur du début d’été.

Près de la Tour Eiffel, dont la silhouette connue dans le monde entier est un aimant à selfies, de nombreux supporters arrivent sous le soleil pour l’ouverture à 16h00 de la fan zone, la plus grande de France (90.000 places). « On peut mettre deux buts sans en prendre un. Si on écarte Ronaldo, à tous les postes on a de meilleurs joueurs », assure Christophe, un fan français. 

A Lyon, le parc de la Tête d’or est le paradis des enfants le dimanche. Ils sont prêts: beaucoup portent des maillots bleus et ont du bleu-blanc-rouge sur les joues. Un seul d’entre eux, un petit garçon de six ans, est vêtu du maillot du Portugais Cristiano Ronaldo… mais, explique-t-il, c’est le seul qu’il avait chez lui.

« Que la France se regarde, qu’elle s’aime davantage! Si l’équipe de France peut y contribuer, elle aura réussi son championnat », a plaidé le président de la République François Hollande à quelques heures de la rencontre.

– Deschamps contre Ronaldo –

Une nouvelle victoire à domicile et la tradition nationale serait respectée après 1984 (Euro) et 1998 (Mondial), sans compter l’Euro-2000 gagné à Rotterdam.

« Je me dis que jamais deux sans trois, chez nous on est presque invincible », a fait valoir le Premier ministre Manuel Valls sur France Info, tout en appelant à « ne surtout pas sous-estimer les Portugais ».

Chaque sacre des Bleus a eu son icône: Zinédine Zidane en 1998, Michel Platini en 1984. Ces deux monstres sacrés ont peut-être trouvé leur successeur avec Antoine Griezmann. Le joueur de l’Atletico Madrid, 25 ans, est le meilleur buteur de l’Euro avec six réalisations en six rencontres.

Les Bleus peuvent aussi se réfugier derrière leur éternel porte-bonheur, le sélectionneur Didier Deschamps.

Le capitaine des champions du monde et d’Europe 1998 et 2000, visage de la gagne en France avec Zinédine Zidane, peut devenir le premier à rafler un Euro en tant que joueur titulaire et entraîneur.

« C’est un moment privilégié, une chance unique parce qu’il y a un titre au bout. Je n’ai pas de stress mais de l’adrénaline », expose calmement Deschamps.

Invaincus contre les Portugais en phase finale de grand tournoi, les Français doivent toutefois éviter de bomber le torse trop tôt.

« La France joue chez elle, c’est naturel qu’elle soit favorite. Mais le Portugal doit gagner », a dit d’un ton bonhomme le sélectionneur Fernando Santos, peu préoccupé par les critiques sur le jeu fermé de sa sélection.

L’élément-clé de cette confiance, c’est une superstar du foot mondial, une icône autant adulée pour son jeu que raillée pour des attitudes jugées arrogantes: Cristiano Ronaldo.

– Pas de Champs-Elysées –

Le crack du Real Madrid a tout gagné en clubs mais reste bredouille en équipe nationale. A 31 ans, le play-boy multimillionnaire n’a pas le droit de laisser passer l’occasion, qui pourrait lui valoir un quatrième Ballon d’Or.

Autre danger pour les Français, le retour attendu de Pepe. Forfait en demi-finale, le rugueux mais si efficace patron de la défense portugaise se dit « prêt à jouer ».

Lui et ses coéquipiers évolueront quasiment à domicile: la communauté portugaise en France est estimée à 1,2 million de personnes (en comptant les binationaux et les descendants d’immigrés) et les liens entre les deux pays sont très forts.

Sécurité oblige, même si les joueurs français gagnent le titre, il n’y aura pas de parade sur les Champs-Elysées lundi, contrairement à 1998. Les célébrations pourraient avoir lieu sur l’avenue Foch, qui débouche elle aussi sur l’Arc de Triomphe, en partant de la porte Dauphine, à l’ouest de la capitale.

« On imagine qu’il y aura plus d’un million de personnes dans les rues, il faut qu’il y ait des espaces suffisamment larges et que ça se finisse à l’Arc de Triomphe (…), ça serait pas mal », a indiqué dimanche la maire de Paris Anne Hidalgo dans l’émission « Le grand rendez-vous » iTELE/Europe 1/Le Monde.

Un dispositif exceptionnel de sécurité est prévu dimanche avec 3.400 policiers et gendarmes sur les Champs-Elysées pour l’après-match.

En 2004, Ronaldo avait 19 ans et avait pleuré après la finale de l’Euro perdue à Lisbonne face aux Grecs. Les Bleus ne veulent pas vivre ça chez eux. Qui sanglotera au coup de sifflet final?

Photomontage de Cristiano Ronaldo (g) et Antoine Griezmann . © AFP

© AFP/Archives Valery HACHE
Photomontage de Cristiano Ronaldo (g) et Antoine Griezmann

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