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Euro-2016: le pays de Galles écrit l'histoire face à une Belgique incrédule

Lille (AFP) – Le pays de Galles en demi-finales de l’Euro ! Gareth Bale et ses équipiers ont créé la sensation et écrit l’histoire en giflant (3-1) une équipe de Belgique, parfois suffisante, souvent sans défense et finalement incrédule, vendredi à Lille.

Et dire que le pays de Galles participe à son premier Euro. Une performance déjà historique qui pourrait encore prendre une autre dimension mercredi à Lyon face au Portugal de Cristiano Ronaldo. CR7 retrouvera donc Bale, son coéquipier au Real Madrid pour une affiche totalement inattendue. 

Vendredi, l’enjeu était donc énorme comme le soulignait le sélectionneur Chris Coleman: « C’est le match le plus important pour notre pays depuis le quart de finale en 1958 ». C’était au Mondial, face au Brésil de Pelé.

Les Dragons auraient pu s’effondrer après le début de match tonitruant des Diables Rouges. Ils ont pourtant inversé le cours du match. Avec les tripes…

Car jusqu’à la demi-heure de jeu, il n’y en avait eu que pour la Belgique. Comme face à la Hongrie en 8es de finale, les Belges ont débuté pied au plancher, en inscrivant un but dès le premier quart d’heure (13e) grâce à un tir depuis les 20 mètres de Radja Nainggolan. Servi par une passe décisive de Hazard, sa quatrième depuis le début du tournoi.

Avant ce but, les Diables s’étaient créés un première triple-occasion avec des tentatives de Carrasco, Meunier et Hazard repoussées à la sauve-qui-peut par la défense galloise.

On croyait Hazard et les siens lancés mais les Gallois revenaient dans le match sur une tête d’Ashley Williams, laissé seul par Jordan Lukaku, à la réception d’un corner (30e, 1-1).

Un but inscrit par le capitaine courage, incertain avant le match après sa blessure à l’épaule en 8es, et qui a mis en évidence la fébrilité de la défense belge affaiblie après la suspension de Thomas Vermaelen et le forfait de Jan Vertonghen.

– Les Belges sans défense –

Leurs remplaçants, les jeunes Jason Denayer et Jordan Lukaku (21 ans tous les deux) n’ont pas été à la hauteur  et, à chaque corner gallois, les 12 à 15.000 supporteurs belges présents dans le stade Pierre-Mauroy devaient retenir leur souffle.

A raison car la défense belge s’emmêlait à nouveau les pinceaux à la 55e minute. Thomas Meunier et Marouane Fellaini se faisaient rouler dans la farine par le rusé Hal Robson-Kanu qui plaçait les siens aux commandes (2-1).

Les Belges buvaient le calice jusqu’à la lie à cinq minutes du terme en concédant un troisième but. Centre de Chris Gunter pour Sam Vokes: 3-1 pour mettre les fans gallois en transe!

De retour à Lille trois ans après son départ pour Chelsea, Eden Hazard avait rêvé meilleur issue. Le capitaine a beaucoup tenté, beaucoup dribblé et aurait même pu marquer sur une belle frappe à la 50e. Mais globalement, son rendement fut insuffisant, à l’image de celui du collectif belge.

« Cette génération ne doit pas se contenter de dire qu’elle est en or. Il est l’heure de le prouver sur le terrain », avait déclaré Marc Wilmots avant le match. 

Las… Comme au Brésil deux ans plus tôt, les Belges sont sortis sur un match frustrant au stade des quarts de finale, quittant le terrain plein d’incompréhension devant leurs supporteurs pétrifiés. 

On entendait plus que les supporteurs gallois, en plein rêve.

. QUARTS DE FINALE

MATCH 1 – Le Portugal se qualifie 5 tirs au but à 3 (1-1 a.p.) contre la Pologne, jeudi à Marseille

MATCH 2 – Pays de Galles élimine la Belgique 3 à 1 vendredi à Lille 

MATCH 3 – Allemagne – Italie, samedi à Bordeaux 

MATCH 4 – France – Islande, dimanche à Saint-Denis 

. DEMI-FINALES

Portugal – Pays de Galles mercredi à Lyon

Vainqueur du match 3 – Vainqueur du match 4, jeudi à Marseille

L'attaquant gallolis Garet Bale (g) à la lutte avec le milieu Radja Nainggolan en quarts de finale de l'Euro, le 1er juillet 2016. © AFP

© AFP DENIS CHARLET
L’attaquant gallolis Garet Bale (g) à la lutte avec le milieu Radja Nainggolan en quarts de finale de l’Euro, le 1er juillet 2016

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