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Europa League: ça passe pour Saint-Etienne, c'est fini pour Nice et l'Inter

Paris (AFP) – Saint-Etienne s’est qualifié pour les seizièmes de finale de l’Europa League g

âce à son match nul contre Mayence (0-0) jeudi, tandis que le leader de la Ligue 1 Nice est éliminé avant même la dernière journée de la phase de groupes après sa défaite 2-0 contre Schalke.

Nice devait impérativement s’imposer contre le Schalke de Maximilian Meyer ou Benjamin Stambouli pour conserver un faible espoir de se qualifier en seizièmes de finale de la compétition européenne lors de la dernière journée, le 8 décembre à domicile contre Krasnodar.

Mais un but de l’Ukrainien Yevhen Konoplyanka sur une faute de main du gardien niçois Yohan Cardinale (14e) a vite éteint le club de la Côte d’Azur, et le penalty de l’Allemand Dennis Aogo en fin de match n’a rien arrangé (80e).

Si Nice ne compte qu’une seule défaite en championnat, dont il est leader avant de recevoir Bastia dimanche (17h00) pour la 14e journée, il totalise déjà quatre défaites en Europa League, beaucoup trop pour espérer se qualifier.

En revanche Saint-Etienne, qui n’avait besoin que d’un nul 0-0 pour se qualifier, a atteint cet objectif et sera donc le seul représentant français lors de la phase à élimination directe de la « petite » coupe d’Europe. La saison dernière, les Verts avaient été éliminés en seizièmes par le FC Bâle.

– Inter éliminé piteusement –

Quant à l’Inter Milan, il semblait s’être relancé après l’arrivée d’un nouvel entraîneur, l’Italien Stéphane Pioli, menant rapidement 2-0 face à l’Hapoel Beer-Sheva grâce à l’Argentin Mauro Icardi (13e) et à Marcelo Brozovic (25e). Mais les Israéliens sont revenu en seconde période, inscrivant trois buts dont le dernier, sur penalty, dans le temps additionnel.

L’Inter est donc éliminé piteusement de l’Europa League, avec un bilan catastrophique de quatre défaites pour une petite victoire malgré un groupe très accessible, composé également du Sparta Prague, qui a battu dans l’autre match Southampton (1-0) pour assurer sa qualification en seizièmes de finale.

L’AS Rome aussi a validé son ticket pour la phase suivante grâce à sa victoire 4-1 contre Plzen grâce à un triplé d’Edin Dzeko (11e, 61e, 88e), de même que l’Athletic Bilbao et Genk, vainqueurs respectifs de Sassuolo (3-2) et du Rapid Vienne (1-0).

– ManU reste en course –

Quant à Manchester United, les Red devils restent en course après leur victoire 4-0 contre Feyenoord. Ils se sont imposés en livrant une prestation de belle facture, grâce notamment à un Paul Pogba omniprésent dans l’entrejeu, et à Zlatan Ibrahimovic, qui a offert le premier but du match à son capitaine Wayne Rooney (35e) avant de provoquer le troisième (75e).

Rooney a en profité au passage pour devenir, avec 39 réalisations, le meilleur buteur de l’histoire de Manchester United en compétitions UEFA. Encore servi par ‘Ibra’, il a offert le deuxième but à l’Espagnol Juan Mata en seconde période (69e). 

Grâce à ce succès convaincant, les hommes de Jose Mourinho doublent leur adversaire du soir au classement mais il leur faudra encore battre le Zorya Luhansk lors de la dernière journée, le 8 décembre, pour être assuré de ne pas sortir dès la phase de groupes de la compétition, ce qui serait une sacrée contre-performance vu leur recrutement (Mourinho, Pogba, Ibrahimovic, Eric Bailly, Henrik Mkhitaryan).

Le défenseur de Mayence Daniel Brosinski face à l'attaquant de l'ASSE Arnaud Nordin, le 24 novembre 2016 à Saint-Etienne. © AFP

© AFP JEFF PACHOUD
Le défenseur de Mayence Daniel Brosinski face à l’attaquant de l’ASSE Arnaud Nordin, le 24 novembre 2016 à Saint-Etienne

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