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Fort Lauderdale: le tireur a été interrogé, la piste terroriste pas écartée

Miami (AFP) – L’homme accusé d’avoir abattu cinq personnes vendredi à l’aéroport de Fort Lauderdale, en Floride, devrait être inculpé samedi par la justice fédérale, selon les autorités qui pensent qu’il a agi seul et restaient à la recherche d’un mobile.

Esteban Santiago, un ancien soldat de la Garde nationale de 26 ans, a été interrogé durant une bonne partie de la nuit par les enquêteurs qui n’excluaient samedi aucune piste quant à ses motivations, y compris la piste terroriste.

« Nous avons terminé l’interrogatoire du suspect, qui reste en détention à la prison du comté de Broward », a déclaré George Piro, agent de la police fédérale (FBI) en charge de l’enquête, lors d’une conférence de presse.

« Nous avons interrogé environ 175 témoins, nous avons récupéré des enregistrements vidéo, des preuves sur place, et nous continuons à enquêter sur toutes les pistes possibles. Nous n’excluons rien », a-t-il ajouté. « Pour le moment nous continuons à examiner la piste terroriste comme motivation potentielle pour cette attaque ».

Selon le policier, Esteban Santiago a suivi les procédures légales en plaçant son arme, un pistolet semi-automatique de 9 mm dont la marque n’a pas été communiquée, dans son bagage en soute, ce qui est légal aux Etats-Unis. Il arrivait de la ville d’Anchorage en Alaska, et s’est mis à tirer dans la zone de bagages à l’arrivée à Fort Lauderdale.

L’homme ne figurait pas sur les listes d’interdiction de vol, selon les premiers éléments de l’enquête, et apparemment aucune altercation avec d’autres passagers n’a précédé son geste fou.

« Il semble que le tireur ait agi seul, mais comme je l’ai dit, nous n’en sommes qu’au début de l’enquête », a dit l’agent George Piro.

Les chefs d’inculpation fédéraux devraient être rendus publics plus tard samedi.

Il a fallu 70 à 80 secondes aux policiers pour entrer en contact avec Esteban Santiago après son premier tir, a décrit le shérif du comté de Broward, Scott Israel. Selon des témoins, il n’a pas cherché à fuir.

« Quand une personne souffrant d’une grave maladie mentale ou un loup solitaire sont déterminés à commettre des actes lâches et atroces, les forces de l’ordre ne peuvent pas faire grand chose », a expliqué le shérif. « La chose la plus importante est d’intervenir pour limiter la perte de vies ».

La police a corrigé le nombre de blessés par balles: au lieu des huit annoncés vendredi, le nombre correct est de six, dont trois dans un état grave, selon le shérif.

La brève et sanglante fusillade a créé une gigantesque panique dans l’ensemble de l’aéroport, qui a été fermé entièrement, conduisant à l’annulation de la moitié des vols de la journée de vendredi. Trois des quatre terminaux ont rouvert samedi à 05H00 locales (10H00 GMT), et le terminal 2, où s’est déroulé l’incident, devrait rouvrir d’ici à samedi soir. Environ 85% des vols de samedi devraient être assurés.

Des milliers de passagers ont été évacués, abandonnant quelque 20.000 bagages que les autorités ont commencé à cataloguer pour les rendre à leurs propriétaires.

Des voyageurs fuient pour se mettre à l'abri sur le tarmac de l'aéroport de  Lauderdale-Hollywood après une fusillade mortelle, le 6 janvier 2017 . © AFP

© GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP JOE RAEDLE
Des voyageurs fuient pour se mettre à l’abri sur le tarmac de l’aéroport de Lauderdale-Hollywood après une fusillade mortelle, le 6 janvier 2017

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