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Fort Lauderdale: le tireur inculpé par la justice fédérale

Miami (AFP) – L’homme accusé d’avoir abattu cinq personnes vendredi à l’aéroport de Fort Lauderdale, en Floride, a été inculpé samedi par la justice fédérale, et les enquêteurs n’excluent pas la piste d’un acte terroriste.

Les autorités pensent que le tueur a agi seul et qu’il a transporté légalement l’arme du crime dans son bagage.

Esteban Santiago, 26 ans, est un ancien soldat de la Garde nationale américaine qui a été déployé dix mois en Irak.

Il a été inculpé par la justice fédérale pour infraction à la législation sur les armes et acte de violence commis dans un aéroport, a indiqué dans un communiqué le procureur fédéral Wifredo Ferrer. Ces chefs d’inculpation sont passibles de la peine de mort ou de la réclusion perpétuelle.

Des inculpations séparées de meurtre pourraient par la suite être prononcées par la justice de l’Etat de Floride, mais aucune décision n’a encore été prise à ce sujet, a déclaré un porte-parole au quotidien local Sun Sentinel.

Le suspect devrait comparaître pour la première fois lundi devant un tribunal.

Santiago est accusé d’avoir tiré avec un pistolet semi-automatique de calibre 9 mm dans la zone des bagages à l’arrivée. Il avait voyagé depuis Anchorage (Alaska), via une escale à Minneapolis (Minnesota), et aucune altercation ne semble avoir déclenché son geste, selon le FBI.

L’arme se trouvait dans son bagage en soute, comme le permet la réglementation américaine.

Santiago a tué cinq personnes et en a blessé six autres, dont trois restaient samedi dans un état grave.

La fusillade a eu lieu dans le hall des bagages du terminal 2. Selon les autorités, Santiago est allé charger son arme dans les toilettes, puis il a ouvert le feu sur des passagers venus récupérer leurs bagages.

« Santiago a commencé à tirer, visant ses victimes à la tête jusqu’à ce qu’il n’ait plus de munitions », a précisé le procureur fédéral.

Selon le shérif local, il s’est écoulé entre 70 et 80 secondes entre le premier tir et l’arrivée des policiers. Le tireur se serait rendu sans chercher à fuir, et les policiers n’ont pas eu à faire usage de leurs armes.

« Nous avons interrogé environ 175 témoins, nous avons récupéré des enregistrements vidéo, des preuves sur place, et nous continuons à enquêter sur toutes les pistes possibles. Nous n’excluons rien », a déclaré samedi George Piro, agent de la police fédérale (FBI), lors d’une conférence de presse.

« Pour le moment, nous continuons à examiner la piste terroriste comme motivation potentielle pour cette attaque », a-t-il dit.

Le suspect a quitté l’armée en août et était porteur d’une carte d’identité militaire. Il a été déployé en Irak d’avril 2010 à février 2011.

– Problèmes mentaux –

Il y a deux mois, il s’était rendu dans un bureau du FBI à Anchorage, en Alaska. Son comportement « incohérent » avait alors alarmé les agents qui le recevaient, au point qu’ils ont à l’époque contacté la police afin qu’il soit « examiné » dans un établissement psychiatrique, selon George Piro.

On ignore si les autorités ont continué ensuite à s’intéresser à lui. Mais le nom de Santiago n’a en tout cas pas été ajouté à la liste des personnes interdites de vol, selon les enquêteurs.

La parlementaire démocrate de Floride Debbie Wasserman Schultz a posé la question d’un éventuel renforcement de la législation sur les armes, éternel sujet de débat partisan aux Etats-Unis.

« Nous devons nous poser la question du droit des gens de voyager avec des armes, même dans les bagages enregistrés, mais nous devons aussi réexaminer les questions de sécurité dans les zones de récupération de bagages », a dit l’élue démocrate.

« Notre pays est bourré d’armes », a déploré le sénateur démocrate Chris Murphy, « mais le Congrès continue de ne rien faire ».

Lors de sa visite au FBI d’Anchorage en novembre, Esteban Santiago avait selon CBS expliqué qu’il avait été forcé à travailler pour le groupe Etat islamique et que la CIA contrôlait son esprit pour l’obliger à regarder des vidéos de l’EI.

Une de ses tantes, Maria Luisa Ruiz, a déclaré au site NorthJersey.com qu’il était devenu père d’un petit garçon en septembre, et qu’il souffrait de problèmes mentaux.

« Il y a un mois environ, il a semblé perdre la tête », a-t-elle affirmé. « Il disait avoir des visions ».

La brève et sanglante fusillade a créé une gigantesque panique dans l’aéroport, qui a été fermé entièrement. Trois des quatre terminaux ont rouvert samedi à 05h00 heure locale (10h00 GMT), et le terminal 2, où s’est déroulé l’incident, a été rouvert samedi.

Des voyageurs fuient pour se mettre à l'abri sur le tarmac de l'aéroport de  Lauderdale-Hollywood après une fusillade mortelle, le 6 janvier 2017 . © AFP

© GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP JOE RAEDLE
Des voyageurs fuient pour se mettre à l’abri sur le tarmac de l’aéroport de Lauderdale-Hollywood après une fusillade mortelle, le 6 janvier 2017

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