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Grande-Bretagne: une députée pro-UE grièvement blessée par balles

Londres (AFP) – Une députée britannique pro-UE, Jo Cox, 41 ans, était dans un état critique après avoir été blessée par balles jeudi à Birstall (nord de l’Angleterre), selon des médias britanniques, et le camp pro-UE a aussitôt annoncé suspendre sa campagne.

La police a confirmé dans un communiqué qu’une femme d’une quarantaine d’années avait été grièvement blessée et se trouvait dans un état critique, mais sans dévoiler son identité. Un homme de 52 ans a été arrêté, ont ajouté les forces de l’ordre.

Alors que la campagne pour le référendum sur l’appartenance du Royaume-Uni à l’Union européenne bat son plein à sept jours du scrutin, l’agresseur aurait crié « Britain first », soit « Priorité au Royaume-Uni » selon un autre témoin citée par la chaîne Sky News.

En réaction, le camp militant pour le maintien du Royaume-Uni dans l’Union européenne a annoncé la suspension de sa campagne pour la journée.

L’ancien maire de Londres et chef de file du camp pro-Brexit (sortie de l’UE) Boris Johnson a également annoncé qu’il cessait de faire campagne pour la journée. La campagne officielle pro-Brexit « Vote Leave » n’avait en revanche pas encore officiellement pris position sur un arrêt de la campagne et préparait un communiqué, selon un porte-parole.

Jo Cox, députée travailliste pro-européenne de la circonscription de Batley et Spen (West Yorkshire), a été touchée avant de s’effondrer dans une mare de sang, selon un témoin cité par l’agence Press Association. 

Elue en 2015, mère de deux enfants, active dans la campagne pour le maintien du Royaume-Uni dans l’UE, elle aurait également été poignardée, selon la chaîne Channel 4 News.

« La police a été alertée à 12H53 pour un incident sur Market Street, à Birstall, où une femme d’une quarantaine d’années a été victime de blessures sérieuses », a précisé la police du West Yorkshire dans son communiqué.

Un homme a également été victime de blessures légères, selon la police.

Contactée par l’AFP, la police a refusé tout commentaire.

« Je suis très préoccupé par les informations selon lesquelles Jo Cox a été blessée. Nos pensées et nos prières vont à Jo et à sa famille », a réagi sur Twitter le Premier ministre britannique David Cameron.

« Profondément choqué par les informations faisant état d’une attaque contre Jo Cox. Les pensées de l’ensemble du Parti travailliste vont à elle et à sa famille », a également commenté le chef du Labour, Jeremy Corbyn.

« Terribles nouvelles concernant une attaque contre une merveilleuse collègue, Jo Cox, je prie pour elle et sa famille », a tweeté le député travailliste Chuka Umunna.

L’attaque s’est produite à proximité de la bibliothèque municipale de Birstall, où la députée rencontre régulièrement ses administrés.

Selon la BBC, la députée a été transportée dans un hôpital de Leeds, la grande ville voisine.

La députée avait été élue lors des dernières élections législatives de 2015.

Les Chambres du Parlement britannique, à Londres. © AFP

© AFP/Archives JOHN D MCHUGH
Les Chambres du Parlement britannique, à Londres

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