INTERNATIONAL

Grèce: 70.000 évacués pour neutraliser une bombe de la 2e Guerre mondiale

Thessalonique (Grèce) (AFP) – L’armée grecque poursuivait dimanche sans incident une opération inédite dans le pays pour neutraliser une bombe de la 2e Guerre mondiale découverte dans une banlieue de Thessalonique (nord) d’où quelques 70.000 habitants ont été évacués. 

« La première phase, de désamorçage de la bombe a été menée à bien, le transport de l’engin commence », comme prévu vers un champ de tir proche, a annoncé le préfet de région, Apostolos Tzitzikotas à la mi-journée, moins d’une heure après l’entrée en action des démineurs. 

Il a précisé que l’ordre d’évacuation des quelque 70.000 résidents restait en vigueur jusqu’à la fin de toute l’opération, prévue en début de soirée. 

Contenant quelque 250 kg d’explosif, la bombe avait été découverte la semaine dernière près d’une station service dans la proche banlieue populaire de Thessalonique, la grande métropole du nord de la Grèce. 

Sa neutralisation est une opération inédite en Grèce, « où jamais une bombe d’une telle puissance n’a été retrouvée dans une zone aussi densément peuplée », avait relevé samedi M. Tzitzikostas. 

Délimités par un cordon déployé par la police dans un rayon de 1,9 km autour de la bombe, les quartiers concernés offraient une image de ville morte, a constaté l’AFP. 

Mais selon un commerçant de la zone, Stelios Orphanos, des habitants pourraient être restés cloîtrés chez eux: « beaucoup ont peur des voleurs », en dépit du déploiement d’un millier de policiers pour sécuriser la zone, a-t-il affirmé à l’AFP avant de quitter les lieux. 

« Il n’y a pas de quoi avoir peur, si la bombe devait exploser elle l’aurait déjà fait », lançait une octogénaire, en montant dans l’un des cars affrétés par les autorités. 

La plupart de ces véhicules sont restés vides, comme les locaux affectés à l’accueil des évacués, nombre de résidents s’étant éloignés par leurs propres moyens. 

Quelque 400 réfugiés hébergés dans un camp proche du site ont également été évacués dans la matinée. Nombre d’entre eux en ont profité pour participer à une visite du musée archéologique de la ville, organisée à leur demande par le ministère à la Politique migratoire. 

Selon des témoignages relayés par les médias grecs, la bombe aurait été larguée par l’aviation britannique en 1943, lors d’un bombardement censé viser la gare et le port proches de la ville et qui aurait tué des centaines de Saloniciens. 

L’armée ne confirme pas cette thèse, affirmant ne pas disposer d’éléments sur l’origine de l’engin. 

Le lancement du désamorçage, prévu à 08H00 GMT, avait été un peu retardé le temps que la police retire une caméra placée au dessus du site par un média grec en violation des consignes, selon la vice-préfète de la région, Voula Patoulidou. 

Des militaires grecs en poste à l'endroit où une bombe datant de la 2e Guerre mondiale a été découverte, dans une banlieue de Thessalonique le 12 février 2017. © AFP

© AFP SAKIS MITROLIDIS
Des militaires grecs en poste à l’endroit où une bombe datant de la 2e Guerre mondiale a été découverte, dans une banlieue de Thessalonique le 12 février 2017

Article précedent

Syrie: les soldats turcs dans le centre d'Al-Bab, fief d'EI

Article suivant

Rallye de Suède: victoire de Latvala (Toyota), Ogier (M-Sport/Ford) 3e

Aucun Commentaire

Laisser un commentaire


Dernières vidéos

PARTAGER

Grèce: 70.000 évacués pour neutraliser une bombe de la 2e Guerre mondiale