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Incendie dans le Sud: un pompier tué, trois autres gravement blessés

Torreilles (France) (AFP) – Un sapeur-pompier a été tué et trois autres grièvement blessés mercredi dans l’accident de leur véhicule en se rendant sur un violent incendie près du Barcarès (Pyrénées-Orientales), où plus de 3.000 vacanciers ont été évacués de campings menacés par les flammes.

L’accident s’est produit pour une raison encore inexpliquée, sur une petite route départementale, pendant que leurs collègues luttaient contre un important sinistre aux portes de quatre campings, au bord de la Méditerranée.

Un pompier professionnel de Perpignan, âgé d’une quarantaine d’années, a trouvé la mort dans l’embardée du fourgon qu’il conduisait à Baho, non loin du sinistre. Les trois pompiers volontaires qui l’accompagnaient ont été hospitalisés à Perpignan « en état d’urgence absolue », a précisé à l’AFP Hélène Girardot, directrice de cabinet du préfet.

Le conducteur, venu du centre de secours de Pezilla-la-Rivière, a perdu le contrôle de son engin incendie, sur la RD616 qui contourne Baho. Le véhicule a fait une sortie de route puis plusieurs tonneaux, a précisé Mme Girardot.

Le ministre de l’Intérieur Bernard Cazeneuve, dans un communiqué, a fait part de « sa grande tristesse » après le drame et a salué la mémoire de la victime, qui « comme près de 250.000 de nos concitoyens, avait fait le choix de s’engager pour protéger et porter secours aux autres ».

« Le soutien à leurs familles et leurs amis restent dans l’immédiat notre seule préoccupation », affirme le Service d’incendie et de secours (SDIS) des Pyrénées-Orientales, affecté par ce bilan « extrêmement lourd ». 

« Il reste un combat pour la vie à livrer dans les heures qui viennent. Ayons tous une pensée pour eux », poursuit le SDIS-66 en évoquant ses trois collègues grièvement blessés dans l’accident.

Les quatre hommes partaient en intervention sur un incendie à Torreilles, qui, attisé par un vent fort, menaçait de brûler quatre campings pleins de touristes français, allemands, belges et britanniques notamment.

– 3.000 vacanciers évacués « dès les premières fumées » –

De plus, 17 pompiers ont été incommodés par les fumées et deux autres ont souffert de l’effet blast à cause de l’explosion de bouteilles de gaz de campeurs, selon la préfecture.

Les plus de 3.000 personnes en vacances dans les campings ont été évacuées très rapidement, sans laisser la peur s’installer. 

« On a senti la fumée, on a vu des trackers dans le ciel, et les gens du camping nous ont demandé tout de suite de partir en laissant nos voitures », a témoigné un retraité, évacué par navette du camping Trivoly. 

Dans la halle des sports de Torreilles, où ce vacancier a été accueilli jusqu’en début de soirée, le maire Marc Médina a salué la « belle solidarité » des gens du village et d’une cellule de bénévoles qui ont participé à l’évacuation des campeurs « dès les premières fumées ».

Dans ce secteur fouetté par la tramontane, le sinistre a brûlé sept toiles de tente et entièrement détruit 22 bungalows de deux campings de Torreilles, a précisé Hélène Girardot. 

Une trentaine d’autres emplacements étaient inutilisables en raison de dégâts sur le réseau électrique, selon la mairie.

Deux campings voisins menacés ont également été évacués préventivement et les touristes ont pu tous réintégrer leurs emplacements en soirée.

Seules 17 familles, dont les effets personnels ont été détruits, ont été relogées dans d’autres campings. Le feu a été éteint après avoir brûlé dix hectares de végétation.

Un second incendie important a frappé mercredi le département voisin de l’Aude, avant d’être maîtrisé vers 21H00, selon le SDIS de l’Aude. Quelque 200 hectares de pinède sont partis en fumée au nord-ouest de Narbonne, non loin du passage du Tour de France, sans pour autant gêner la grande Boucle.

Plus de 220 habitants ont été évacués de la commune de Bize-Minervois, mais la majorité avait pu regagner leurs domiciles mercredi en fin de journée.

Dans le Sud-Est, un violent feu de forêt avait brûlé vers 06H00 jeudi quelque 150 hectares de végétation à Chateauneuf-les-Martigues, près de Marseille, selon le SDIS des Bouches-du-Rhône.

Six sapeurs-pompiers ont été légèrement blessés au cours de l’intervention.

Dans le Var voisin, la préfecture a interdit les feux d’artifice du 14 juillet, considérant le risque de feu de forêts trop élevé.

Pompiers à l'oeuvre le 13 juillet 2016 dans le camping de Torreilles-Plage ravagé par un  incendie. © AFP

© AFP –
Pompiers à l’oeuvre le 13 juillet 2016 dans le camping de Torreilles-Plage ravagé par un incendie

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