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Incendie dans les Pyrénées-Orientales: un pompier tué, trois dans un état grave

Pézilla-la-Rivière (France) (AFP) – Un pompier est mort, et trois autres étaient toujours dans un état « grave mais sans que leur pronostic vital soit engagé » jeudi, après l’accident de leur véhicule dans lequel ces quatre sapeurs, tous du même village, se rendaient sur un violent incendie sur le littoral catalan.

« Ils ont fait l’objet d’interventions chirurgicales. Leur état de santé est grave mais stable », a indiqué à l’AFP le colonel Jean-Pierre Salles-Mazou, directeur des sapeurs-pompiers des Pyrénées-Orientales.

« Ils sont dans un service de réanimation (à l’hôpital de Perpignan, ndlr) mais leur pronostic vital n’est pas engagé », a-t-il ajouté. 

Les quatre sapeurs-pompiers, tous du centre de secours de Pezilla-la-Rivière, ont été victimes mercredi d’une sortie de route, tandis qu’il allaient aider leurs collègues à lutter contre un sinistre qui menacait quatre campings de Toreilles, sur le littoral méditerranéen.

Le sergent-chef Bruno Collard, pompier professionnel de 34 ans, est décédé, tandis que son frère, Arnaud Collard, 30 ans, lui aussi sapeur professionnel, souffre d’un traumatisme crânien.

Le sergent Guilhem Miffre, pompier volontaire de 28 ans, a quant à lui été victime d’un traumatisme à la face. Le première classe Mathieu Solgadi, également volontaire et âgé de 23 ans, est blessé à l’abdomen et souffre d’une fracture du bras, a précisé le colonel.

Le village de Pézilla-la-Rivière, qui abrite la caserne des quatre pompiers victimes de l’accident, était jeudi en état de choc.

Les traditionnelles fêtes musicales qui se déroulent à cette époque ont été annulées et ont laissé place à une cérémonie organisée dans un silence de plomb en hommage au sergent Collard.

Une dizaine de pompiers ont défilé jusqu’au cimetière du village, soutenus par quelque 300 habitants.

Devant le monument aux morts, où une gerbe a été déposée, le maire de Pézilla, Jean-Paul Billès, a rappelé, les larmes aux yeux, le dévouement de « ceux qui s’occupent de notre sécurité », tandis que son adjointe pleurait, a constaté un journaliste de l’AFP.

Le sergent-chef décédé devait recevoir ce jeudi des mains du maire la médaille du courage pour sa participation à une opération de secours en plongée, a précisé le colonel Salles-Mazou.

– 3.000 vacanciers évacués –

Dans un communiqué, le ministre de l’Intérieur, Bernard Cazeneuve, a salué la mémoire de la victime, qui « comme près de 250.000 de nos concitoyens, avait fait le choix de s’engager pour protéger et porter secours aux autres ».

Ce décès s’ajoute à une longue liste de pompiers tués en service. Une femme pompier avait notamment péri dans les flammes, dans ce même département des Pyrénées-Orientales, lors d’un incendie à Cerbère en septembre 2015.

Pour une raison inexpliquée, le conducteur des pompiers de Pezilla-la-rivière a perdu le contrôle de son véhicule qui a fait plusieurs tonneaux.

Jeudi matin, le feu vers lequel ils se rendaient était « quasiment éteint » après n’avoir parcouru que 7 hectares et les 3.000 vacanciers qui avaient été évacués ont pu regagné leurs emplacements, mis à part 17 familles relogées dans d’autres campings. Le sinistre a brûlé sept toiles de tente et 22 bungalows. 

Un second incendie qui avait sévi dans la département voisin de l’Aude était « éteint » jeudi matin, après avoir brûlé « plus de 300 hectares » au nord-ouest de Narbonne, selon les pompiers. 

Dans le Sud-Est voisin, le feu de forêt qui sévissait à Chateauneuf-les-Martigues, près de Marseille, était « en passe d’être maîtrisé », ont indiqué les pompiers, après avoir brûlé quelque 150 hectares de végétation.

Plusieurs centaines de pompiers restaient cependant sur place afin d’éviter une reprise de l’incendie à cause du mistral qui, selon Météo France, se renforcera jeudi soir avec des rafales de 90 à 100 km/h sur les Bouches-du-Rhône et le Var.

Les traditionnels feux d’artifice du 14 juillet ont été annulés à Marseille et dans tout le Var, en raison du risque de feux de forêts.

Un homme devant le cercueil du pompier mort à Pezilla-la-Rivière, le 14 juillet 2016. © AFP

© AFP RAYMOND ROIG
Un homme devant le cercueil du pompier mort à Pezilla-la-Rivière, le 14 juillet 2016

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