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Italie: au moins 38 morts après un puissant séisme dans le centre du pays

accumoli (Italie) (AFP) – Un puissant séisme a frappé tôt mercredi le centre de l’Italie, faisant au moins 38 morts et des dizaines de bâtiments détruits où de nombreuses personnes sont encore prises au piège, selon la protection civile italienne.

Le bilan de ce séisme de magnitude 6.0 qui a partiellement détruit au moins trois villages dans une région montagneuse au nord-est de Rome s’établit à 38 morts, a indiqué Immacolata Postiglione, chef du département urgences de la protection civile italienne. Mais, a-t-elle averti, « il y a encore tant de gens sous les décombres, tant de disparus, et malheureusement ce chiffre pourrait varier », a-t-elle averti.

Les premières images parvenues des villages les plus touchés par ce séisme, révèlent l’ampleur des destructions. Des immeubles ne sont plus que ruines, des secouristes fouillent les décombres à mains nues dans l’espoir de retrouver des survivants, des habitants hagards, sous le choc, se regroupent dans les rues ou les places de leur village partiellement détruit en quelques secondes. L’une des communes les plus touchées, Pescara del Tronto, petit village de quelques centaines d’habitants, semble rayée de la carte, selon ces premières images. Au moins dix personnes y ont trouvé la mort, selon Mme Postiglione.

« Ma soeur et mon frère sont sous les décombres, nous attendons les secouristes mais ils n’arrivent pas jusque-là », a déclaré à l’AFP Guido Bordo, 69 ans, qui a trouvé refuge près d’Accumoli, épicentre de ce séisme, situé dans la province du Latium, à quelque 150 km de Rome. « Ils ne donnent aucun signe de vie, on n’entend que leurs chats », a-t-il ajouté, prostré sur un banc, aux côtés de son autre frère.

Une famille entière, deux adultes et deux enfants, ont été retrouvés morts dans ce village, partiellement détruit.

La protection civile italienne n’a pas donné de chiffres mais selon l’agence Agi, des centaines de disparus, pris au piège dans leurs maisons qui se sont écroulées alors qu’ils dormaient à poings fermés, sont toujours recherchés. Quelque 495 secouristes seront à pied d’oeuvre dans la journée, a assuré le ministère italien de l’Intérieur.

Un silence de mort régnait par endroits dans ces villages, selon des témoins, où très vite la plupart des habitants se sont rassemblés dans les rues, encore sous le choc après ce séisme, l’un des plus importants ayant frappé ces dernières années l’Italie.

Ce tremblement de terre a atteint la magnitude 6.2, selon l’Institut américain de géologie (USGS), mais 6.0, selon son équivalent italien. Il a secoué le centre de la péninsule italienne mercredi à 03H36 (01H36 GMT) et a été ressenti à Rome, réveillant des dizaines d’habitants. 

– Destruction totale –

A Amatrice, dans la région du Latium, à proximité de l’épicentre du séisme, six corps sans vie ont été retirés des décombres, a assuré le président de la région du Latium, Nicola Zingaretti. Là encore, des scènes de destruction totale ont été racontées par les habitants de ce village pittoresque, encore envahi de touristes à cette période de l’année.

Stefano Petrucci, le maire d’Accumoli, commune voisine, a décrit, les larmes aux yeux, une « situation dramatique », décrivant une ville à moitié détruite. « Ici, c’est une tragédie, nous avons des morts et des bâtiments détruits », a-t-il déploré.

Un nourrisson de neuf mois a été retrouvée morte aux milieux des décombres à Arquata del Tronto. Le bébé, une fille, se trouvait dans le même appartement que ses parents, qui ont été extraits vivants et ont été transférés à l’hopital. 

En revanche deux frères de 4 à 7 ans ont été retrouvés vivants, grâce à leur grand-mère chez laquelle ils logeaient. Ils s’étaient tous trois réfugiés sous un lit. La femme est encore sous les décombres mais répond à l’appel des secouristes. 

Une journaliste se trouvant à Accumoli a indiqué sur la chaîne Rainews24 avoir été réveillée par une très forte secousse qui a creusé une brèche dans le mur de sa chambre. Elle est alors descendue en catastrophe dans la rue avec ses enfants.

L’épicentre se trouvait dans la province de Rieti près d’Accumoli, à environ 150 km au nord-est de Rome, a précisé l’Institut italien de géophysique. Au moins 39 répliques, dont la plus forte d’une magnitude de 5,3, ont suivi ce séisme, ressenti jusq’à Rome où nombre de palais de la ville éternelle ont tremblé.

Le pape François a interrompu sa traditionnelle audience générale hebdomadaire, se disant « bouleversé » par ce séisme. Il a également exprimé sa « grande douleur, sa solidarité avec toutes les personnes présentes sur les lieux ».

Le chef du gouvernement italien a annulé son déplacement jeudi à Paris où il devait participer à une réunion des socialistes européens.

Le 6 avril 2009, un séisme de magnitude 6,3, également ressenti en pleine nuit dans la capitale italienne, avait fait plus de 300 morts dans la région de l’Aquila (centre). Mais l’épicentre était situé tout près de la ville de l’Aquila, chef-lieu important de la région, ce qui n’est pas le cas cette fois, a indiqué le chef de la protection civile italienne. 

Des sauveteurs sortent un homme des décombres à Arquata del Tronto, dans la région des Marches, le 24 août 2016, après le séisme qui a frappé le centre de l'Italie. © AFP

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Des sauveteurs sortent un homme des décombres à Arquata del Tronto, dans la région des Marches, le 24 août 2016, après le séisme qui a frappé le centre de l’Italie

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