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Jamaïque et Haïti se préparent aux coups de boutoir de l'ouragan Matthew

Miami (AFP) – L’ouragan Matthew, en mouvement dans les Caraïbes et d’une très forte puissance, menace de toucher la Jamaïque et Haïti dimanche et lundi puis Cuba, selon le centre américain de surveillance des ouragans (NHC).

L’ouragan, qui a atteint la catégorie 5 dans la nuit de vendredi à samedi (le dernier échelon de l’échelle Saffir-Simpson), est revenu en catégorie 4 dans la matinée de samedi et continuait à se diriger vers la Jamaïque.

A 15H00 GMT, il se trouvait à 590 kilomètres au sud-sud-ouest de Port-au-Prince et 625 kilomètres au sud-est de Kingston et se déplaçait à 9 km/h avec des vents de 230 km/h et des bourrasques encore plus violentes, a indiqué le NHC.

La Jamaïque comme la côte sud de Haïti sont en alerte ouragan et devraient être touchées dans les 48 heures par des forts vents et d’importantes précipitations.

La Jamaïque devrait être frappée de plein fouet si l’on en croit les projections actuelles du centre de surveillance basé à Miami, avec des vents de plus de 200 km/h.

– ‘pas une blague’ –

« Ce n’est pas une blague », a déclaré un parlementaire jamaïcain, Desmond McKenzie, à des journalistes, enjoignant les habitant à prendre la menace au sérieux. « Une partie importante de la population ne croit toujours pas à l’arrivée de ce système », a-t-il dit, selon le quotidien Jamaica Gleaner. M. McKenzie a encouragé la population à faire des provisions et se protéger.

« Il n’y a pas de place pour l’improvisation alors que nous devons affronter l’un des plus graves désastres naturels que nous ayant connu depuis longtemps », a-t-il ajouté.

En Haïti, les autorités compétentes doivent tenir un point de presse en fin de matinée.

Le dernier ouragan de catégorie 5 dans l’Atlantique avait été Felix qui, en septembre 2007, avait fait quelque 150 morts et des milliers de sinistrés.

Après la Jamaïque et Haïti, le centre américain s’attend à ce que l’ouragan touche lundi soir ou mardi matin la côte sud est de Cuba. « Il est trop tôt pour exclure un impact potentiel en Floride », a indiqué le NHC.

Tous ces pays s’attendent à des pluies torrentielles et des inondations et le NHC a mis en garde contre des glissements de terrain.

En Haïti, les autorités ont mis en alerte les habitants d’îlots du sud du pays, leur disant qu’ils étaient en première ligne et les appelant à se préparer en toute urgence. « On leur a demandé de sécuriser les abords des maisons et de stocker de l’eau et de la nourriture », a expliqué à l’AFP Edgar Celestin, un porte-parole des services de secours haïtiens.

Les autorités colombiennes ont émis une alerte de haut niveau pour la majeure partie de la côte nord du pays, avertissant du risque de « conditions extrêmement dangereuses et mortelles », avec notamment des vagues pouvant atteindre cinq mètres. 

La saison des ouragans dans l’Atlantique s’étend chaque année en principe du 1er juin au 30 novembre mais le premier ouragan de 2016, baptisé Alex, s’était formé en janvier.

Image satellite NOAA publiée le 30 septembre 2016 montrant la position de l'ouragan Matthew en Mer des Caraïbes, le 29 septembre 2016. © AFP

© NOAA/AFP HO
Image satellite NOAA publiée le 30 septembre 2016 montrant la position de l’ouragan Matthew en Mer des Caraïbes, le 29 septembre 2016

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