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JO-2016: le nageur Ryan Lochte lâché par son sponsor Speedo

Washington (AFP) – L’équipementier sportif Speedo a annoncé lundi qu’il abandonnait son partenariat avec le nageur américain Ryan Lochte, après l’histoire de la vraie-fausse agression qu’il a inventée avec trois coéquipiers en marge des jeux Olympiques de Rio qui viennent de s’achever.

« Speedo USA annonce aujourd’hui sa décision de mettre fin au parrainage de Ryan Lochte », a annoncé l’équipementier spécialisé dans les accessoires de natation sur son compte Twitter.

L’entreprise précise qu’elle fera don d’une somme de 50.000 dollars, qui initialement aurait dû revenir à Ryan Lochte, à « Save the Children », une association caritative avec laquelle elle collabore régulièrement, qui oeuvre notamment pour les enfants au Brésil.

« Bien que nous ayons apprécié notre relation gagnante avec Ryan durant plus d’une décennie et qu’il ait été un membre important de l’équipe Speedo, nous ne pouvons pas fermer les yeux sur un comportement contraire aux valeurs que la marque défend depuis longtemps », poursuit le communiqué de Speedo USA.

« Nous sommes reconnaissants pour ses nombreuses réussites et espérons qu’il apprendra de ses erreurs », conclut l’entreprise.

Ryan Lochte, sextuple champion olympique âgé de 32 ans, et ses coéquipiers Gunnar Bentz, Jack Conger et James Feigen, tous également médaillés d’or à Rio, avaient prétendu avoir été braqués par des faux policiers dimanche 14 août à l’aube, alors qu’ils rentraient en taxi au village olympique après une longue nuit arrosée au Club France, dans un quartier huppé de Rio.

En réalité, ils ont été filmés dans une station-service où ils sont accusés d’avoir uriné sur les murs et vandalisé les toilettes, avant de se quereller avec le vigile.

Dans une interview à la télévision américaine samedi, le nageur avait déclaré assumer « l’entière responsabilité » de cette vraie-fausse agression.

« J’ai omis certaines choses et j’ai exagéré certaines parties de l’histoire », a reconnu Lochte dans une interview donnée à NBC.

Les affirmations mensongères de Lochte avaient mis dans l’embarras les organisateurs des JO de Rio, montrés du doigt pour plusieurs failles et notamment des questions de sécurité, malgré le déploiement de 85.000 policiers et soldats.

Selon plusieurs médias américains le nageur était avant les JO de Rio en partenariat avec Speedo, avec les vêtements Polo Ralph Lauren et avec Airweave, une marque de matelas.

Lors des JO-2012 à Londres il avait davantage de sponsors, qui lui apportaient alors environ 2,3 millions de dollars annuellement, selon ces mêmes sources.

Le nageur américain Ryan Lochte, le 3 août 2016 à Rio. © AFP

© AFP/Archives MARTIN BUREAU
Le nageur américain Ryan Lochte, le 3 août 2016 à Rio

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