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JO-2016/Natation: et de 20 pour Phelps !

Rio de Janeiro (AFP) – Michael Phelps est entré un peu plus dans la légende des jeux Olympiques en décrochant mardi à Rio l’or du 200 m papillon, soit la 20e médaille d’or olympique de sa carrière, la 24e tous métaux confondus.

L’Américain (31 ans), déjà l’athlète le plus titré de l’histoire des JO, s’est imposé en 1 min 53 sec 36/100 sur sa distance fétiche, dont il avait remporté les titres olympiques en 2004 et 2008 avant de finir deuxième en 2012.

Le nageur de Baltimore a devancé le Japonais Masato Sakai, médaillé d’argent, et le jeune Hongrois Tamas Kenderesi (19 ans), qui prend le bronze. Le Sud-Africain Chad Le Clos, titré en 2012, finit quatrième (1:54.06).

Phelps, déjà sacré dimanche sur le relais 4×100 m masculin, était également en lice mardi soir pour un 21e titre olympique, qui serait sa 25e médaille, en finale du relais 4×200 m nage libre.

Cette épreuve du 200 m papillon lui tient particulièrement à coeur. C’est sur la distance qu’il s’est qualifié pour ses premiers JO en 2000 et a battu son premier record du monde, en 2001 à l’âge de 15 ans. Depuis, il a amélioré cette marque à huit reprises.

Phelps est le premier nageur à remporter quatre médailles olympiques dans la même épreuve individuelle.

A 31 ans et 40 jours, il devient aussi le plus vieux champion olympique sur une épreuve individuelle.

Le nageur américain Michael Phelps après sa victoire sur 200 m papillon, sa 20e médaille d'or olympique, le 9 août 2016 aux JO de Rio. © AFP

© AFP CHRISTOPHE SIMON
Le nageur américain Michael Phelps après sa victoire sur 200 m papillon, sa 20e médaille d’or olympique, le 9 août 2016 aux JO de Rio

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