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Jordanie: 7 morts, dont une touriste, dans des attaques

Amman (AFP) – Sept personnes, dont une touriste canadienne, ont été tuées dimanche dans des attaques perpétrées par des hommes armés non identifiés contre des policiers près d’un site touristique dans le sud de Jordanie.

Quatre policiers, deux civils jordaniens et une touriste canadienne ont perdu la vie et plusieurs personnes ont été blessées dans une série de fusillades à Karak, a indiqué un communiqué de la Sûreté générale.

Cette ville réputée pour sa citadelle croisée (XIIe siècle), l’une des plus grandes de la région, est située à environ 120 km au sud d’Amman.

Selon la Sûreté générale, la première attaque a eu lieu quand une patrouille de police s’est rendue dans une maison de Karak après le signalement d’un incendie.

« Aussitôt arrivés sur place, des hommes armés non identifiés qui étaient à l’intérieur de la maison ont ouvert le feu sur la patrouille, blessant un policier, puis se sont enfuis en voiture », selon le communiqué de la Sûreté cité l’agence officielle Petra.

« Peu après, des hommes armés ont ouvert le feu sur une autre patrouille », selon ce texte.

Au même moment, des hommes armés retranchés dans la citadelle ont tiré sur le commissariat de police de Karak, « blessant plusieurs policiers et passants » qui ont été conduits à l’hôpital, a encore précisé le communiqué.

Le Premier ministre Hani Mulqi, qui s’adressait au Parlement au moment des faits, a affirmé que « des forces spéciales et des policiers encerclent dix hommes armés retranchés dans la citadelle de Karak ».

Une source de sécurité avait auparavant indiqué à l’AFP que les hommes armés s’étaient réfugiés dans la citadelle et que des renforts policiers avaient été envoyés sur place.

Les attaques n’ont pas été immédiatement revendiquées. 

La Jordanie est membre de la coalition internationale antijihadistes qui bombarde le groupe Etat islamique (EI) en Syrie et en Irak depuis 2014. Le royaume a procédé à des frappes aériennes contre les jihadistes et accueille sur son territoires des troupes de la coalition.

En juin, un attentat suicide revendiqué par l’EI avait coûté la vie à sept gardes-frontières jordaniens près de la frontière avec la Syrie.

Ces attaques interviennent dans un contexte où la Jordanie tente désespéramment de relancer le tourisme, un secteur clé de son économie.

Deuxième source de devises après les transferts d’argent des expatriés, le tourisme contribuait en 2015 pour 14% du PIB du royaume.

La Jordanie est réputée pour ses splendides vestiges, parmi les plus importants du Proche-Orient, comme la ville nabatéenne de Petra, l’une des sept merveilles du monde, ou le temple romain de Jerash. Le désert du Wadi Rum et la mer Morte figurent également parmi ses attractions touristiques.

Jusqu’à ces dernières années, ces sites attiraient des centaines de milliers de touristes occidentaux à la découverte des traces des premières grandes civilisations.

Mais les visiteurs les ont désertés, effrayés par les troubles liés aux révoltes dans le monde arabe de 2011 et les conflits dans des pays frontaliers du royaume.

Un membre des forces de sécurité jordaniennes lors d'une précédente opération anti-jihadiste à Irbid, le 2 mars 2016. © AFP

© AFP/Archives KHALIL MAZRAAWI
Un membre des forces de sécurité jordaniennes lors d’une précédente opération anti-jihadiste à Irbid, le 2 mars 2016

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