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L'armée syrienne entre dans la province de Raqa, fief de l'EI

Beyrouth (AFP) – L’armée syrienne est entrée samedi pour la première fois depuis près de deux ans dans la province de Raqa (nord), bastion du groupe jihadiste Etat islamique contre lequel elle mène une offensive soutenue par l’allié russe, a indiqué une ONG.

Les troupes du régime « sont soutenues par les frappes des avions russes et des supplétifs syriens entraînés par Moscou » dans leur offensive lancée jeudi pour reprendre principalement la ville de Tabqa, a affirmé à l’AFP Rami Abdel Rahmane, directeur de l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH). 

Elles « sont entrées samedi matin pour la première fois dans la province de Raqa depuis août 2014 », lorsqu’elles avaient été chassées par le groupe ultraradical, a-t-il précisé.

Le premier objectif de l’armée est de capturer la ville de Tabqa, sur l’Euphrate, près de laquelle se trouve une prison contrôlée par l’EI et un aéroport militaire. 

L’armée et ses alliés sont entrées dans la province de Raqa à partir du sud-ouest et se trouvaient samedi à moins de 40 km de Tabqa, capturée par l’EI en 2014. Cette année-là, l’EI avait exécuté 160 soldats après la prise de l’aéroport militaire de Tabqa.

Au moins 26 jihadistes et neuf combattants prorégime ont péri depuis le début de l’offensive jeudi.

Celle-ci intervient une dizaine de jours après que les Forces démocratiques syriennes (FDS), une coalition arabo-kurde, appuyées par les Etats-Unis ont lancé une offensive dans la province de Raqa et avancent elles aussi vers Tabqa mais à partir du nord.

« Il semble qu’il y ait une coordination non déclarée entre Washington et Moscou », affirme M. Abdel Rahmane.

La quasi-totalité de la province de Raqa est aux mains de l’EI, à l’exception des villes de Tall Abyad et d’Aïn Issa d’où l’organisation jihadiste a été chassée par les FDS.

L’EI fait face désormais à deux offensives majeures dans Raqa, mais également dans la province voisine d’Alep, où les FDS avancent vers la ville de Minbej tenue par le groupe.

Les forces démocratiques syriennes et un militaire américain dans la province de Raqa, le 25 mai 2016. © AFP

© AFP/Archives DELIL SOULEIMAN
Les forces démocratiques syriennes et un militaire américain dans la province de Raqa, le 25 mai 2016

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