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Le jihadiste français Rachid Kassim visé par une frappe en Irak

Washington (AFP) – La coalition contre le groupe Etat islamique a visé, dans une frappe cette semaine près de Mossoul en Irak, le jihadiste français Rachid Kassim, considéré comme l’inspirateur de plusieurs attentats en France, a confirmé vendredi le Pentagone.

Le ministère américain de la Défense n’a pas indiqué quel avait été le sort du Français dans ce bombardement intervenu « dans les dernières 72 heures ».

Mais à Paris, un haut responsable de la lutte anti-terroriste, qui a requis l’anonymat, a indiqué que Rachid Kassim avait probablement été tué.

« Nous n’avons pas de confirmation absolue, mais une probable certitude », a-t-il indiqué.

Originaire du centre de la France, Rachid Kassim, âgé d’une trentaine d’années, a téléguidé depuis la Syrie plusieurs des attentats commis en France et a lancé sur internet d’incessants appels au meurtre.

Selon une source française proche de l’enquête, il a été « l’inspirateur » de Larossi Abballa, qui a tué un policier et sa compagne le 13 juin à Magnanville, en banlieue de Paris. 

Et il « a délivré directement ses consignes » à Adel Kermiche et Abdel Malik Petitjean, les deux assassins d’un prêtre de l’église de Saint-Etienne-du-Rouvray, près de Rouen (ouest) le 26 juillet, d’après la même source.

Vêtu d’un treillis de camouflage, tête enturbannée et barbe noire, Kassim était apparu fin juillet dans une vidéo de propagande de l’EI dans laquelle il louait l’action du tueur de Nice, sur la Côte d’Azur (86 morts le 14 juillet), Mohamed Lahouaiej Bouhlel.

La France, qui participe à la coalition anti-EI conduite par les Etats-Unis en Irak et en Syrie, a été frappée depuis 2015 par une vague d’attentats ayant fait 238 morts.

Une photo tirée d'une vidéo de propagande de l'EI en Irak, le 20 juillet 2016, montre le jihadiste français Rachid Kassim. © AFP

© Welayat Nineveh/AFP/Archives –
Une photo tirée d’une vidéo de propagande de l’EI en Irak, le 20 juillet 2016, montre le jihadiste français Rachid Kassim

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