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Les Européens pressent Londres d'engager le divorce au plus vite

Bruxelles (AFP) – Inquiets du flottement qui s’installe, les dirigeants européens ont exhorté mardi les Britanniques à engager au plus vite leur procédure de divorce avec l’UE, prévenant qu’ils ne bénéficieraient d’aucun traitement de faveur.

Cinq jours après le référendum qui a vu son pays choisir de quitter le navire européen, le Premier ministre David Cameron a appelé à une procédure « aussi constructive que possible », tout en campant sur sa position de ne pas l’enclencher lui-même.

Londres et l’UE devront bâtir une « relation la plus étroite possible » une fois la séparation effective, a-t-il plaidé en rejoignant un sommet européen sous tension réuni à Bruxelles, car les 27 autres pays européens resteront « des voisins, des amis, des alliés, des partenaires ».

De l’autre côté de l’Atlantique, le président américain Barack Obama a invité au calme, estimant qu’une « hystérie » avait suivie le vote pour le Brexit « comme si en quelque sorte l’Otan avait disparu, l’alliance transatlantique s’était dissolue et chaque pays se recroquevillait dans son coin ».

L’UE est « prête à commencer la procédure de divorce dès aujourd’hui », a affirmé à Bruxelles le président du Conseil européen, Donald Tusk, proposant la tenue d’un nouveau sommet, à 27, sur l’avenir de l’Union en septembre, probablement à Bratislava.

-‘Prise d’otage’-

Pour la chancelière allemande Angela Merkel, « l’UE est assez forte pour surmonter le départ de la Grande-Bretagne et continuer à aller de l’avant même à 27 ».

Elle a surtout prévenu le gouvernement britannique qu’il ne choisirait pas « à la carte » ses futures relations avec l’UE. « Celui qui sort de la famille ne peut pas s’attendre à ce que tous ses devoirs disparaissent et que ses privilèges soient maintenus ».

Une autre façon de traduire le cinglant « les déserteurs ne seront pas accueillis à bras ouverts », qu’avait lancé le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker avant le référendum britannique.

Avant d’entrer dans ce débat sur les futures relations UE-Londres, David Cameron devra donner des « explications » à ses partenaires sur son humiliant échec, lors du dîner de mardi à Bruxelles.

Malgré les pressions, selon une source gouvernementale britannique, le leader conservateur a prévu de réaffirmer qu’enclencher la procédure de séparation incombera à son successeur, dont le nom devrait être connu probablement d’ici le début septembre.

Le Royaume-Uni doit « clarifier le plus rapidement possible » sa situation, a pourtant martelé Jean-Claude Juncker, car sans « notification, pas de négociation », a-t-il lancé, résumant la position commune des dirigeants européens.

C’est le président du Parlement européen, Martin Schulz, qui a eu les mots les plus durs. « Attendre pendant plusieurs mois cette notification » et « prendre le destin d’un continent entier en otage pour des raisons relevant purement de la politique interne d’un parti serait inacceptable », a-t-il dit à M. Cameron.

Les députés européens, réunis en session extraordinaire, ont adopté mardi une résolution enjoignant Londres de notifier son départ « aussi rapidement que possible ».

En attendant, les Européens sont décidés à « tirer les leçons » du Brexit, pour éviter une contagion, dans une Union affaiblie par une succession de crises, notamment migratoire, et où l’extrême droite et les mouvements populistes ont le vent en poupe.

L’Allemagne, la France et l’Italie, les trois poids lourds fondateurs de l’UE et principales économies de la zone euro, plaidé pour donner une « nouvelle impulsion » au projet européen, aux contours encore flous.

« Tout le monde a les yeux tournés vers l’Europe », qui doit être « suffisamment forte pour agir », a déclaré le président français François Hollande à Bruxelles.

Parmi les chantiers à engager, il a insisté sur « la sécurité, la lutte contre le terrorisme, la croissance et l’emploi, avec le soutien à l’investissement et l’aide à la jeunesse ». 

Mais alors qu’une initiative franco-allemande était attendue, Paris et Berlin n’apparaissent pas encore totalement sur la même longueur d’onde quand il s’agit de détailler un projet commun.

Les pays fondateurs de l’Union « ne sont pas les seuls à porter le projet », a mis en garde M. Juncker, dans un appel à peine voilé à ne pas négliger la voix des pays d’Europe de l’Est, froissés de ne pas être suffisamment associés.

Ces questions sur l’avenir à 27 doivent être discutées mercredi matin à Bruxelles, sans David Cameron. 

« Le but doit être d’arriver à un résultat commun au plus tard pour le 60e anniversaire du traité de Rome en mars de l’année prochaine », a expliqué Mme Merkel, en référence au texte fondateur de la construction européenne.

– L’Ecosse déterminée à rester –

« Le Royaume-Uni ne sera pas le dernier Etat membre à quitter l’UE », a de son côté prédit devant ses collègues européens l’eurodéputé europhobe britannique Nigel Farage.

Au Royaume-Uni, le Brexit a toujours du mal à passer chez ceux qui ont voté contre. La tourmente politique y est d’autant plus dévastatrice que revient au premier plan la menace d’une sécession de l’Ecosse, favorable à 62% au maintien dans l’UE.

La Première ministre écossaise Nicola Sturgeon s’est dite « complètement déterminée » à défendre, malgré le Brexit, la place de sa région dans le bloc des 28. Elle a prévu de venir plaider sa cause mercredi à Bruxelles.

A Londres, l’opposition travailliste est au bord de l’implosion. Son chef, Jeremy Corbyn, accusé d’avoir trop tièdement défendu le maintien dans l’UE, a refusé mardi de démissionner malgré une motion de défiance votée un peu plus tôt à son encontre par les députés du Labour.

Le ministre conservateur des Finances George Osborne a jugé inévitable un surcroît d’austérité pour parer à l’impact économique du Brexit sur le pays.

La chancelière Angela Merkel s'exprime devant la chambre basse du Parlement allemand à Berlin lors d'une session spéciale consacrée au Brexit le 28 juin 2016. © AFP

© AFP John MACDOUGALL
La chancelière Angela Merkel s’exprime devant la chambre basse du Parlement allemand à Berlin lors d’une session spéciale consacrée au Brexit le 28 juin 2016

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