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Les Jeux paralympiques endeuillés par la mort d'un cycliste lors d'une compétition

Rio de Janeiro (AFP) – A la veille de la clôture des Jeux paralympiques de Rio de Janeiro, le plus grand événement mondial réservé aux sportifs handicapés a été endeuillé samedi par la mort d’un cycliste iranien, qui a fait une grave chute lors d’une compétition.

Bahman Golbarnezhad, 48 ans, est décédé après avoir eu un accident alors qu’il prenait part à la course de cyclisme sur route masculine, ouverte aux catégories de handicap C4-5, légères déficiences physiques ou mentales.

Le cycliste, originaire de Shiraz en Iran, a été transporté à l’hôpital « où il est malheureusement décédé », a déclaré à l’AFP Craig Spence, porte-parole du Comité international paralympique (IPC).

Selon le comité organisateur, qui donnera une conférence de presse à Rio à 20H30 (locales, 23H30 GMT), Bahman Golbarnezhad a eu son accident vers 10H40 (13H40 GMT) « sur un tronçon montagneux » de la descente de Grumari, un quartier en bord de mer situé à l’ouest de Rio.

« Il a reçu les premiers soins sur place et au moment d’être transporté à l’hôpital, il a été victime d’un arrêt cardiaque. Il est décédé peu de temps après son hospitalisation », précise l’IPC dans un communiqué.

Selon des informations de presse, l’athlète a perdu le contrôle de son vélo et sa tête a heurté le sol. D’après UOL, un important site d’informations sportives au Brésil, la vitesse des cyclistes peut atteindre les 65 km/h sur ce tronçon.

Aux jeux Olympiques, les cyclistes avaient déjà qualifié le parcours de Grumari « d’exigeant », surtout la descente.

Une enquête pour déterminer les circonstances de son accident a été ouverte.

Sa famille, qui vit en Iran, a été informée de son décès samedi dans l’après-midi et tous les membres de la délégation iranienne présents à Rio ont été réunis dans le village des athlètes.

Le patron de l’IPC, Philip Craven, a présenté ses condoléances à la famille de l’athlète, ses proches, ses coéquipiers ainsi qu’à toute la délégation iranienne. 

« Cette nouvelle nous brise le cœur (…) La famille paralympique doit être unie face à ce terrible drame qui endeuille de grands Jeux paralympiques à Rio », a-t-il déclaré dans un communiqué.

– Drapeaux en berne –

« C’est une très triste nouvelle pour le sport et pour le mouvement paralympique », a dit de son côté Carlos Nuzman, président de Rio-2016, envoyant ses « prières à tous les Iraniens ».

« Dévasté » par la mort du cycliste, le président de l’Union internationale de cyclisme, Brian Cookson, a également présenté ses « sincères condoléances ».

Immédiatement après l’annonce de ce décès, le drapeau iranien a été mis en berne dans le village olympique où vivent les 4.300 athlètes qui participent à ces Jeux. 

Le drapeau paralympique sera également mis en berne dimanche dans le village olympique et au-dessus du +Rio centro+, l’enceinte sportive où l’Iran doit affronter la Bosnie-Herzégovine en finale de volleyball assis.

Bahman Golbarnezhad, qui avait débuté le cyclisme en 2002, avait également participé aux Jeux paralympiques de Londres, en 2012.

Mercredi, il avait déjà pris part à une compétition de cyclisme sur route à Rio et terminé 14e.

Après onze jours de compétition, la vasque des Jeux paralympiques de Rio doit s’éteindre dimanche au stade du Maracana. 

La cérémonie de clôture doit débuter à 20H00 (locales, 23H00 GMT). Une minute de silence sera observée en son honneur, a indiqué l’IPC.

Des cyclistes aux Jeux paralympiques, le 17 septembre 2016 à Rio. © AFP

© AFP Simon Bruty for OIS
Des cyclistes aux Jeux paralympiques, le 17 septembre 2016 à Rio

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