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L'Hermione ouvre la 7e édition des Fêtes maritimes internationales de Brest

Brest (AFP) – Vingt-et-un coups de canon ont accueilli mercredi à Brest L’Hermione, majestueuse réplique du trois-mâts de La Fayette, lançant la septième édition des Fêtes maritimes qui accueillent jusqu’à mardi un millier de navires venant de 12 pays.

« C’est le début de la grande fête », s’est réjoui le commandant Yann Cariou, interrogé par l’AFP à bord de L’Hermione, au moment où elle franchissait sous voile le goulet de la rade de Brest entourée de nombreux navires venus la saluer. « On inaugure cette grande fête de Brest 2016. Il y a de l’émotion à bord, une certaine excitation ».

L’arrivée du magnifique trois-mâts et de ses 80 marins en tenue d’époque a été saluée peu avant 11H00 par 21 coups de canons lancés depuis le château qui abrite la préfecture maritime de l’Atlantique. 

La célèbre frégate, copie de celle qui emmena en 1780 le marquis de La Fayette soutenir les insurgés américains en lutte pour l’indépendance, avait auparavant lancé elle-aussi 21 coups de canons lors de son passage devant la digue La Pérouse, où le public commençait à affluer sous un rayon de soleil après une averse qui a trempé l’équipage de L’Hermione et l’a contraint à ramasser les voiles.

« Cette arrivée est excellente, c’est magnifique malgré l’averse », a assuré Felix Doutreuwe, 26 ans, gabier à bord du trois-mâts. « L’accueil est super avec énormément de bateaux, c’est vraiment magnifique », a-t-il ajouté.

De la plus petite pirogue polynésienne aux voiliers géants appartenant au patrimoine russe, français ou mexicain, les quais brestois vont progressivement se remplir d’un millier d’embarcations et de navires, ainsi que d’un total de 9.000 marins de toutes nationalités.

Des centaines de milliers de personnes sont attendues jusqu’à mardi pour ces fêtes qui accueillent tous les quatre ans des voiliers d’exception, des bâtiments de Marines d’Etat, des vedettes anciennes, des bateaux de plaisance ou de course transatlantique.

Certains ont déjà participé à ces fêtes, comme le Cuauhtémoc, le navire-école de 90 m de la marine nationale du Mexique, présent en 2012. Représentant la France, outre L’Hermione, le Belem, trois-mâts classé monument historique, qui fête ses 120 ans, ou la Belle Poule.

A côté de la quarantaine de voiliers d’exception, Brest accueille aussi une multitude d’embarcations, yoles, pirogues, canots à vapeur, chaloupes, baleiniers, sardiniers, barquettes méditerranéennes.

L'Hermione, réplique du trois-mâts de La Fayette, le 13 juillet dans le port de Brest. © AFP

© AFP FRED TANNEAU
L’Hermione, réplique du trois-mâts de La Fayette, le 13 juillet dans le port de Brest

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