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L'insaisissable « El Chapo » devant un juge américain

New York (AFP) – Après son extradition par le Mexique, le célèbre narcotrafiquant mexicain Joaquin « El Chapo » Guzman devrait être présenté devant un juge américain vendredi après-midi et formellement accusé d’avoir bâti l’un des plus puissants empires de la drogue de notre époque.

Selon le procureur fédéral de Brooklyn, Robert Capers, Guzman devrait être formellement inculpé à 14H00 (19H00 GMT) de 17 chefs d’accusation: le premier d’entre eux, qui l’accuse d’avoir dirigé le cartel de Sinaloa, peut lui valoir à lui seul la prison à perpétuité.

Ce cartel a acheminé et distribué pendant des années plusieurs milliers de tonnes de drogue colombienne, héroïne, cocaïne, marijuana, méthamphétamines, à travers les Etats-Unis.

Les autorités américaines se sont engagés à ne pas demander la peine de mort pour obtenir son extradition.

Les Etats-Unis entendent aussi « essayer de récupérer », « au moins une partie » des quelque 14 milliards de dollars de revenus qu' »El Chapo » (« le courtaud ») aurait ainsi dégagés, a précisé M. Capers.

Le procureur s’est félicité que la coopération avec Mexico et entre agences et juridictions fédérales ait permis de placer sous verrous américains « l’un des plus dangereux » et des plus insaisissables narcotrafiquants qu’aient jamais connu l’Amérique, avec un empire qui s’étendait « depuis l’Amérique du Sud jusqu’au Canada ».

Son arrivée aux Etats-Unis jeudi soir a mis fin à un extraordinaire jeu du chat et de la souris entre les autorités mexicaines et ce baron de la drogue de 59 ans, devenu par ses évasions une légende et un « Robin des Bois » moderne pour certains.

– ‘Surprise, choc, peur’ –

Arrêté au Guatemala en juin 1993, « El Chapo » s’était échappé huit ans plus tard, en 2001, d’une prison de haute sécurité mexicaine, caché dans un panier de linge sale.

Le baron de la drogue avait été de nouveau arrêté en février 2014, dans une résidence balnéaire de Mazatlan, où il se cachait avec sa femme Emma Coronel, une reine de beauté, et leurs deux jumelles, nées aux Etats-Unis.

Il réussissait toutefois à s’échapper à nouveau 17 mois plus tard par un tunnel creusé jusqu’en dessous de la douche de sa cellule.

Après sa nouvelle arrestation en janvier 2016, peu de temps après un entretien clandestin avec l’acteur Sean Penn et l’actrice américano-mexicaine Kate del Castillo, le gouvernement mexicain avait accepté de l’extrader vers les Etats-Unis, après s’y être longtemps refusé.

Pour les autorités américaines, le cartel dirigé par El Chapo pendant près de 30 ans a fortement contribué à « inonder les rues américaines de drogues empoisonnées », faisant le malheur de « quartiers et des familles entières ». 

« Quand il est sorti de l’avion hier, dans ses yeux on pouvait lire la surprise, le choc, et dans une certaine mesure la peur » de se retrouver face à la justice américaine, a affirmé lors d’un point presse Angel Mendelez, l’un des agents en charge de ce dossier aux multiples rebondissements.

Le procureur a refusé de spéculer sur les raisons politiques qui ont pu pousser les autorités mexicaines à extrader Guzman à la veille de l’investiture de Donald Trump. Certains experts ont estimé que Mexico avait ainsi voulu éviter d' »offrir une victoire trop facile » à Donald Trump.

Les déclarations de ce dernier contre les Mexicains et contre les entreprises américaines ayant délocalisé leur production au Mexique augurent de relations potentiellement tendues avec Mexico.

– Sous-marins et meurtres commandités –

M. Capers n’a pas dit non plus quelles mesures de sécurité extraordinaires pourraient être prises pour éviter une nouvelle cavale de Guzman, même s’il a assuré qu’il n’y aurait pas d’évasion aux Etats-Unis.

« Je vous assure qu’aucun tunnel ne sera creusé menant à sa salle de bains », a déclaré l’agent Mendelez.

Au départ « narcotrafiquant parmi d’autres », Guzman « s’est vite distingué des autres trafiquants mexicains par son efficacité » à transporter les drogues aux Etats Unis, vers la Californie, l’Arizona et le Texas, « en fournissant l’argent récolté aux fournisseurs colombiens en un temps record », selon les documents déposés par le procureur.

Cette efficacité lui aurait permis d’étendre son empire à de nombreux pays d’Amérique centrale, d’utiliser des moyens de transport de plus en plus sophistiqués, y compris des sous-marins, et de négocier des prix de plus en plus élevés avec les Colombiens, se rendant indispensable.

Il a ensuite maintenu sa domination sur les cartels rivaux en pratiquant le meurtre commandité et le racket, selon le procureur.

Toutes ces activités devraient être exposées au grand jour lors d’un procès dont la date n’est pas précisée, où comparaîtront au moins 40 témoins, a promis M. Capers, sans vouloir préciser si Sean Penn serait appelé à la barre.

Photo fournie par le ministère mexicain de l'Intérieur de Joaquin Guzman Loera alias

© INTERIOR MINISTRY OF MEXICO/AFP HO
Photo fournie par le ministère mexicain de l’Intérieur de Joaquin Guzman Loera alias « El Chapo » Guzman escorté par la police le 19 janvier 2017 à Ciudd Juarez au Mexique

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