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L'ouragan Matthew continue de frôler dangereusement la côte est des Etats-Unis

Jacksonville (Etats-Unis) (AFP) – L’ouragan Matthew poursuivait vendredi sa dangereuse remontée de la côte est des Etats-Unis, où deux personnes ont péri et des millions ont été sommées d’évacuer une bande littorale de 1000 kilomètres affectée par des vents violents et une montée des eaux.

Matthew a laissé derrière lui des scènes de désolation en Haïti et causé la mort d’au moins 400 personnes dans ce pays très vulnérable aux aléas climatiques, mais son impact sur la Floride a été moins violent qu’escompté car l’oeil de l’ouragan n’a pas touché terre.

« Il s’agit toujours d’un ouragan vraiment dangereux », a toutefois déclaré le président Barack Obama depuis le Bureau ovale. Matthew continuait en effet de frôler les côtes en remontant vers le nord et ne se trouvait qu’à 70 km à l’est de Jacksonville dans le nord de la Floride.

Sur une jetée de l’ancienne ville coloniale de Saint Augustine, des vents soufflant à 102 km/h avec des rafales à 120 km/h ont été enregistrés, selon le centre américain de surveillance des ouragans (NHC).

Matthew, qui s’était hissé jusqu’au cran maximal de l’échelle Saffir-Simpson des ouragans, a perdu en intensité avec des vents soufflant jusqu’à 175 km/h à 21H00 GMT mais devrait « rester un ouragan jusqu’à ce qu’il commence à s’éloigner de la côte des Etats-Unis dimanche », selon le NHC.

 D’ici là, la plus grande prudence est de mise en Floride, Géorgie, Caroline du Sud et Caroline du Nord, quatre Etats pour lesquels Barack Obama a déclenché un plan d’urgence fédéral, ce qui permet de mobiliser davantage de ressources.

– Coupures de courant massives –

Des ordres d’évacuation concernant environ trois millions de personnes ont été émis. Au moins deux personnes ont péri sur le sol américain.

Une femme d’une cinquantaine d’années a succombé à un accident cardiaque dans le centre de la Floride car les secours n’ont pu aller lui prêter assistance à cause de la violence du vent.

La deuxième personne, une femme de 82 ans, est décédée dans un hôpital où elle avait été transportée en voiture particulière. Les services d’urgence avaient été alertés qu’elle était inconsciente et avait du mal à respirer, mais là encore les véhicules de secours n’avaient pu sortir en raisons des intempéries.

Dans la région de Saint Augustine, la visibilité sur les routes était réduite à néant et l’eau avait envahi les rues de la ville, conformément aux craintes des météorologues qui redoutent la montée des eaux le long de la côte, avec des pics jusqu’à 3,3 mètres attendus par endroits, selon Rick Knabb, directeur du NHC. 

Les coupures d’électricité sont également la conséquence directe de ce mauvais temps, avec 10% des consommateurs du réseau électrique de Floride affectés, soit de plus d’un million de personnes, a rapporté le gouverneur de l’Etat Rick Scott.

– Haïti dévasté –

Daytona Beach, en Floride, l’une des premières villes américaines touchées, a décrété jeudi soir un couvre-feu jusqu’à samedi 11H00 GMT. Plus au nord, le comté de Chatham dont le chef-lieu est Savannah (Géorgie) a fait de même vendredi.

Mais ces injonctions et les ordres d’évacuations n’étaient pas toujours respectés et à Atlantic Beach, également en Floride, un couple s’aventurait dehors pour vérifier l’état du bateau d’un voisin.

« Notre maison est en béton, je pense que tout ira bien », assurait à l’AFP Graig Fairbairn, la voix entrecoupée par des bourrasques de vents.

Un peu plus au sud, au célèbre centre spatial Kennedy, la base de lancement de la Nasa et des sociétés privées comme SpaceX, l’agence spatiale américaine, a signalé des coupures de courant et des toitures endommagées, mais des dégâts « limités ».

Depuis qu’il est devenu ouragan le 29 septembre, Matthew a traversé les Caraïbes du sud au nord, affectant la Colombie, la Jamaïque, la République dominicaine, où au moins quatre personnes sont mortes, ainsi que Cuba et les Bahamas.

Mais c’est Haïti qui a été le plus touché, avec au moins 400 morts, a indiqué à l’AFP le sénateur haïtien Hervé Fourcand, élu de la région Sud. 

La protection civile du Sud a évoqué pour sa part un bilan de 315 morts. Le ministère de l’Intérieur faisait état, lui, de 271 morts.

Le sud-ouest du pays, surtout la péninsule de Tiburon, a payé le plus lourd tribut, en particulier les localités côtières de Jérémie, qui compte environ 30.000 habitants, et Les Cayes, troisième ville du pays.

Un million de personnes sont dans le besoin, selon l’ONG Care-France: « beaucoup d’habitants ont tout perdu. Ils n’ont plus rien hormis les vêtements qu’ils portent ».

Un habitant de Jacksonville marche dans une rue inondée, après le passage de l'ouragan Matthew, le 7 octobre 2016 en Floride
. © AFP

© AFP JEWEL SAMAD
Un habitant de Jacksonville marche dans une rue inondée, après le passage de l’ouragan Matthew, le 7 octobre 2016 en Floride

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