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Marseille: Jour Un pour l'US OM

Marseille (AFP) – C’est fait! L’Olympique de Marseille est devenu lundi propriété de l’homme d’affaires américain Frank McCourt, signant les derniers papiers à Paris pendant que Jacques-Henri Eyraud prenait déjà sur place son poste de président pour le début des grands travaux.

« Aujourd’hui s’ouvre un nouveau chapitre de la grande histoire de l’Olympique de Marseille », a dit McCourt dans un communiqué. Le nouveau « boss » assure qu’il sait parfaitement où il met les pieds. « Les défis auxquels l’OM a dû faire face sur le terrain et en dehors ont eu un impact négatif sur les fans du club ces dernières années », reconnaît-il.

Le chantier est gigantesque. L’OM a chuté sportivement, absent de la Ligue des champions depuis trois saisons, l’équipe a perdu énormément de valeur, avec des joueurs prêtés (Gomis) ou sur le départ (Diarra), et le stade est vide.

Ils n’étaient même pas 25.000 dimanche soir contre Metz (victoire 1-0) pour le dernier match des 20 ans des Louis-Dreyfus, Robert puis Margarita, à la tête de l’OM.

Pendant que McCourt paraphait les documents officiels à Paris, pour un prix avoisinant les 45 millions d’euros, Eyraud mettait déjà les mains dans le moteur à La Commanderie, au centre d’entraînement Robert Louis-Dreyfus, dernier vestige de l’ère précédente.

– Le sportif et le marketing

Arrivé en moto-taxi de la gare d’Aix-en-Provence TGV peu avant 13h00, le nouveau président a rencontré l’ensemble des salariés du club, les joueurs en tête.

Il leur a présenté son projet, qui risque de se faire sans certains d’entre eux.

Le trio McCourt-Eyraud-Didier Poulmaire (avocat, leur conseiller dans le rachat de l’OM) a deux chantiers prioritaires: trouver un directeur sportif (DS) et un patron à la fois marketing et financier.

Pour le poste de DS, le nom de Luis Campos se détache. Le Portugais a fait ses preuves à Monaco et possède un plus gros carnet d’adresse que l’actuel directeur sportif, Gunter Jacob. Le Belge, qui vient d’arriver, pourrait soit céder la place et partir avec une indemnité de licenciement (il a un contrat de deux ans), soit rester et seconder le nouveau patron du sportif.

Le business et le marketing représentent un des piliers du projet « OM champion » de McCourt. Il y a beaucoup à réaliser pour faire fructifier « la marque OM, qui reste la plus belle du foot français », selon l’ancien président Christophe Bouchet.

Il faudra aussi se pencher sur la stade Vélodrome. La mairie veut doubler le loyer de l’OM, qui paie actuellement 4 M EUR d’euros par saison plus des bonus, qui ne risquent pas de se déclencher puisqu’ils sont indexés sur l’affluence, en chute.

– Pilotage à distance

L’équipe américaine planche sur une augmentation des prix dans les deux tribunes latérales, Jean Bouin et Ganay, mais les tarifs très bas, pour un club de cette envergure, des virages seront plus durs à négocier à la hausse. Les nouveaux dirigeants ne voudront pas se mettre à dos des supporters qui paient 10 euros la place en populaires.

Dans son communiqué, « l’Américaing », comme on dit sur le Vieux Port, a d’ailleurs tenu à les remercier pour leur « soutien indéfectible » et promet qu’il va « tout mettre en œuvre pour être à la hauteur de (leur) soutien et de nos ambitions sportives ».

L’homme d’affaires, qui a détenu le club de baseball des Los Angeles Dodgers jusqu’en 2012, pilotera à distance, depuis les USA, son nouveau vaisseau. Il se présente comme le « garant de l’unité de l’OM » et insiste sur sa « confiance totale » en Jacques-Henri Eyraud.

Le nouveau président avait préparé depuis plusieurs semaines la passation avec Giovanni Ciccolunghi, président intérimaire placée par MLD après la mise à l’écart de Vincent Labrune cet été.

Il avait déjà longuement consulté de nombreux salariés de l’OM depuis l’annonce le 9 septembre de sa future nomination.

Eyraud est maintenant officiellement aux manettes, au nom de McCourt, qui annonce en conclusion de son communiqué: « Nous allons remettre notre club sur le chemin de la gloire ». Tous les supporters en rêvent.

Le nouveau patron de l'OM Frank McCourt, lors d'une conférence de presse à l'hôtel de ville de Marseille, le 29 août 2016 . © AFP

© AFP/Archives BERTRAND LANGLOIS
Le nouveau patron de l’OM Frank McCourt, lors d’une conférence de presse à l’hôtel de ville de Marseille, le 29 août 2016

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