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Masters: Djokovic invaincu, la pression sur Murray

Londres (AFP) – En terminant la phase de poules invaincu, Novak Djokovic a mis la pression sur Andy Murray au Masters de Londres où Milos Raonic est devenu jeudi soir le premier Canadien de l’histoire à atteindre les demi-finales.

Raonic a fait pleuvoir les aces face à Dominic Thiem (7-6, 6-3) pour innover une nouvelle fois, après être déjà devenu le premier homme canadien à disputer une finale du Grand Chelem, à Wimbledon en juillet.

Le N.4 mondial finit deuxième du groupe « Ivan Lendl » derrière Novak Djokovic qui n’a, lui, laissé aucune chance au remplaçant belge David Goffin (6-1, 6-2).

Avec cette troisième victoire en trois matches, le Serbe sera assuré de reprendre son bien et de terminer l’année à la place de N.1 mondial si Andy Murray échoue à sortir de son propre groupe.

L’Ecossais doit gagner au moins un set vendredi face au Suisse Stanislas Wawrinka pour rallier à son tour le carré VIP et s’accrocher à son trône.

Wawrinka est lui aussi toujours en lice pour les demi-finales, tout comme le Japonais Nishikori qui sera opposé en soirée au Croate Marin Cilic, d’ores et déjà éliminé.

Murray, qui reste sur une formidable mais exténuante série de 21 victoires de suite, se serait bien épargné cet effort supplémentaire qui l’oblige, s’il veut aller au bout, à enchaîner trois matches à enjeu en trois jours.

Mercredi, il a plongé son corps dans un bain de glace après son succès à l’arrache en 3h20 (soit 2h11 de plus que Djokovic jeudi!) sur Nishikori.

« Là ça va, mais c’est généralement le lendemain que ça tire de partout », a-t-il soufflé deux heures plus tard devant la presse, en avouant sa grande fatigue.

– Djokovic ‘monte en régime’ –

En comparaison, Djokovic paraît presque frais après sa victoire tranquille sur Goffin, qui a remplacé au pied levé Gaël Monfils, blessé, dans un match ressemblant plus à une (mauvaise) exhibition qu’à une partie de maîtres.

Djokovic a commencé sur deux double-fautes. Pour le reste, c’est Goffin, premier Belge à jouer un match au Masters, qui a multiplié les fautes directes. « Ce n’était pas facile de jouer tout de suite mon meilleur tennis » après avoir passé la semaine à patienter, a-t-il commenté.

Djokovic, qui est toujours en recherche de confiance, notamment sur son revers long de ligne, en a profité pour s’échapper et s’imposer en seulement 1h09.

« Des trois matches que j’ai joués ici cette semaine, c’est celui dans lequel je me suis senti le plus à l’aise. Je sens que je monte en régime, c’est bon signe », a déclaré le Serbe qui s’est seulement pris la tête avec l’arbitre, furieux d’avoir récolté un avertissement pour dépassement de temps.

C’est la quatrième fois sur les cinq dernières années que le quadruple tenant du titre sort invaincu des poules.

Avoir un parcours facile ne lui a pas toujours réussi dans le passé, notamment dans certains tournois du Grand Chelem, où il vaut parfois mieux rester sous pression.

Mais en cette fin de saison, où les organismes sont particulièrement éprouvés, un supplément de fraîcheur n’est pas du luxe pour tenter de retrouver le sommet.

Le Serbe Novak Djokovic vainqueur du Belge David Goffin, le 17 novembre 2016 au Masters à Londres. © AFP

© AFP Glyn KIRK
Le Serbe Novak Djokovic vainqueur du Belge David Goffin, le 17 novembre 2016 au Masters à Londres

AFP PHOTO/ Soe Than WIN
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journal de 07:30, le 17/11/16

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