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Mexique: au moins 38 morts dans les glissements de terrain causés par la tempête Earl

Puebla (Mexique) (AFP) – Au moins 38 personnes ont trouvé la mort dans les Etats mexicains de Puebla (centre) et Veracruz (est) dans des glissements de terrain causés par la tempête tropicale Earl, avant le passage dans les prochaines heures d’une nouvelle tempête sur la façade Pacifique du Mexique.

Selon un communiqué publié dimanche par le gouvernement de l’Etat de Puebla, 28 personnes, dont 15 mineurs, sont mortes lorsque leurs maisons ont été ensevelies par les glissements de terrain. Dans l’Etat de Veracruz, dix personnes sont décédées dans des circonstances semblables, selon le gouverneur.

Les pluies qui ont accompagné Earl ont été diluviennes. En témoignent les précipitations tombées dans la municipalité de Huauchinango, à 200 km de Mexico. En 24 heures, elles ont quasiment égalé « la totalité du volume de précipitations de tout un mois », causant notamment l’effondrement d’une colline dans la localité de Xaltepec qui a tué 11 personnes, ont expliqué les autorités de Puebla.

Dans la ville de Huauchinango proprement dite, les glissements de terrain ont fait 13 morts et un autre habitant a péri alors qu’il se trouvait sur une route. Au moins 200 habitants de Huauchinango ont été évacués et installés dans des abris en raison des pluies. La municipalité de Tlaola déplore quant à elle le décès de trois de ses habitants, ensevelis dans leurs maisons.

Les torrents de boue ont coupé les routes, provoqué l’effondrement de deux ponts et engendré des coupures de courant, selon le gouvernement local.

Le gouverneur de l’Etat Rafael Moreno Valle s’est rendu à Huauchinango pour évaluer les dégâts et coordonner les secours. 

« Nous ne nous reposerons pas tant que les dégâts n’auront pas été réparés », a-t-il assuré dans un message sur son compte Twitter, y joignant des photos des zones sinistrées, dont l’une montre une maison éventrée par un torrent de boue.

Plus à l’est, dans l’Etat de Veracruz, dix personnes ont péri « en raison des glissements de terrain » survenus dans les zones montagneuses, a indiqué le gouverneur Javier Duarte.

– La tempête Javier en approche –

Earl, qui avait été classé ouragan de catégorie 1 mercredi après-midi sur une échelle de 5, a perdu de sa vigueur après avoir atteint les côtes de Belize. 

Il est entré au Mexique par l’Etat de Tabasco (sud) jeudi soir, alors qu’il avait été rétrogradé en tempête tropicale par le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC). 

Mais dimanche s’est formée dans le Pacifique une nouvelle tempête tropicale, Javier, qui se trouvait à environ 250 km à l’ouest-nord-ouest de Manzanillo, dans l’Etat de Colima et se déplaçait en direction ouest-nord-ouest.

Selon le centre américain de prévisions des ouragans basé à Miami, Javier devrait « passer près ou au-dessus de la côte sud-ouest du Mexique plus tard aujourd’hui (dimanche) et s’approcher de la partie sud de la péninsule de Basse-Californie lundi ».

Les autorités ont mis en garde contre des tempêtes et des pluies torrentielles dans les Etats de Jalisco et Colima et contre de fortes intempéries dans les régions de Nayarit, Sinaloa, Michoacán et Guerrero (sud).

Les services météorologiques ont lancé des mises en garde contre le risque de débordement de cours d’eau et les dangers de la navigation en mer.

Des soldats mexicains aident à déblayer des maisons endommagées par les glissements de terrains provoquées par les pluies de la tempête Earl, dans la région de Xalapa dans l'Etat de Veracruz au Mexique, le 06 août 2016. © AFP

© AFP EDUARDO MURILLO
Des soldats mexicains aident à déblayer des maisons endommagées par les glissements de terrains provoquées par les pluies de la tempête Earl, dans la région de Xalapa dans l’Etat de Veracruz au Mexique, le 06 août 2016

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