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Mexique: explosion mortelle d'un marché de feux d'artifice

Tultepec (Mexique) (AFP) – Une explosion sur le plus grand marché de feux d’artifice du Mexique a fait au moins 26 personnes et 70 blessés mardi à Tultepec, près de Mexico, ont informé les autorités mexicaines.

L’explosion s’est produite vers 14h50 (20h50 GMT) sur ce marché spécialisé en produits pyrotechniques qui accueille traditionnellement de nombreux visiteurs à l’approche des fêtes de Noël.

« Sur les lieux des faits, nous avons récupéré 26 corps » sans vie, a indiqué devant la presse le procureur de l’Etat de Mexico, Alejandro Gomez. 

Les images diffusées sur les réseaux sociaux montrent une impressionnante série d’explosions multicolores suivie par un important dégagement de fumée.

« Le marché a totalement disparu », a déclaré le responsable national de la protection civile, Luis Felipe Puente, sur la chaîne Televisa, qui a précisé que plusieurs blessés se trouvaient « dans un état grave ».

Après trois heures d’efforts, les pompiers sont parvenus en fin d’après-midi à maîtriser l’incendie déclenché par l’explosion, qui a aussi endommagé des logements et des véhicules situés à proximité. 

« Mes condoléances aux familles de ceux qui viennent de perdre la vie dans cet accident et mes voeux de rétablissement rapide pour les blessés », a écrit le président mexicain Enrique Pena Nieto sur son compte Twitter.

« Le premier bilan s’élève à 70 blessés qui ont été évacués vers différents hôpitaux et 9 personnes décédées », avait annoncé plus tôt la police fédérale sur son compte Twitter avant que le bilan des personnes décédées ne soit revu à la hausse.

– ‘Le sol tremblait’ –

Des militaires et des policiers ont été déployés sur place pour aider les secours à évacuer les victimes, dont beaucoup souffrent de brûlures, vers les hôpitaux à l’aide d’ambulances et d’hélicoptères. 

« On a commencé à entendre des détonations, on a pensé que ça provenait d’un atelier voisin de fabrication de produits pyrotechniques », a raconté à l’AFP une habitante du quartier, Alejandra Pretel. Elle s’est ensuite rendu compte que l’explosion provenait du marché tout proche.

« Mes voisins m’ont dit que le sol tremblait, mais je n’ai pas réalisé car je suis partie en courant », a-t-elle dit. 

Quelques heures après le drame, des militaires, masques sur le visage, continuaient d’inspecter les décombres du marché totalement dévasté par la déflagration, à la recherche de victimes.

Des enquêteurs tentaient de leur côté de déterminer l’origine de l’explosion.

En septembre 2005, ce même marché avait été totalement détruit par un incendie provoqué par l’explosion de feux d’artifice à l’occasion de la fête nationale d’indépendance. L’année suivante, un autre incendie avait détruit plus de 200 stands.

En avril 2016, l’explosion en Inde d’un entrepôt de feux d’artifice avait déclenché un énorme incendie près d’un temple hindou à Paravur, faisant 111 morts et plusieurs centaines de blessés.

L'explosion s'est produite dans l'après-midi dans un marché spécialisé qui accueille traditionnellement de nombreux visiteurs à l'approche des fêtes de Noël. © AFP

© AFP RONALDO SCHEMIDT
L’explosion s’est produite dans l’après-midi dans un marché spécialisé qui accueille traditionnellement de nombreux visiteurs à l’approche des fêtes de Noël

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