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Mondial-2018/Qualifs: Deschamps ouvre Laporte

Paris (AFP) – « Son heure est arrivée » : longtemps tiraillé entre l’Espagne et la France, le défenseur Aymeric Laporte a désormais son destin lié à celui des Bleus après sa convocation jeudi par Didier Deschamps pour affronter la Bulgarie (7 octobre) et les Pays-Bas (10 octobre) en qualifications pour le Mondial-2018.

C’est la fin d’un long feuilleton, savamment alimenté par la presse ibérique et le jeune joueur de l’Athletic Bilbao lui-même (22 ans). Depuis plusieurs mois, Laporte, formé en Espagne, soufflait le chaud et le froid au sujet de son avenir international, attendant impatiemment un signe du sélectionneur français et menaçant en retour d’opter pour la Roja.

Le quotidien sportif Marca avait même annoncé le mois dernier que le natif d’Agen, lassé de ne pas être retenu par le staff tricolore, avait été convaincu par les arguments du nouveau patron de l’équipe d’Espagne, Julen Lopetegui. Mais les indisponibilités de Samuel Umtiti et d’Adil Rami sont tombées à point nommé pour offrir l’opportunité à Deschamps de lui ouvrir en grand les portes des Bleus et mettre ainsi un terme à ce mini-psychodrame franco-espagnol.

Selon le règlement de la Fifa, si Laporte entre en jeu, même l’espace d’une minute, face à la Bulgarie ou aux Pays-Bas, il ne pourra pas représenter un autre pays que la France.

Pas question pour autant pour le technicien français de donner l’impression de s’être fait tordre le bras par Laporte. Deschamps a, comme d’habitude, voulu se placer jeudi sur le strict terrain sportif.

– Sagna toujours dans les petits papiers –

« Je ne prends pas Aymeric pour ne pas qu’il choisisse une autre équipe nationale, a-t-il dit en conférence de presse. C’est quelqu’un qu’on suit, qu’on a suivi, son heure est arrivée. Je choisis parmi les joueurs qui sont disponibles (…) A aucun moment, je ne choisirai un joueur pour des motifs autres que ce qui concerne l’équipe de France. »

Au-delà de la sensation Laporte, cette liste de 23 joueurs fait la part belle aux cadres habituels. L’heure est visiblement à la mobilisation générale après les débuts ratés des vice-champions d’Europe dans la course à la Coupe du monde 2018 avec un match nul au Belarus (0-0), le 6 septembre.

Le capitaine et gardien N.1 Hugo Lloris effectue logiquement son retour après une blessure aux ischio-jambiers. La nouveauté chez les portiers réside surtout dans la promotion d’Alphonse Areola, qui éjecte le N.3 de l’Euro Benoît Costil, fort de ses prestations convaincantes avec le Paris SG, notamment en Ligue des champions. Steve Mandanda, titulaire en septembre, est toujours la doublure de Lloris.

Autres retrouvailles, celles de Bacary Sagna et de Jérémy Mathieu en défense. Le latéral droit de Manchester City remplace numériquement Sébastien Corchia, preuve qu’il reste à 33 ans dans les petits papiers de Deschamps après son beau Championnat d’Europe, contrairement à son alter ego à gauche, Patrice Evra. Même constat pour Mathieu, privé in extremis d’Euro sur blessure. Le reste de la ligne arrière ne bouge pas (Digne, Koscielny, Kurzawa, Sidibé, Varane).  

– Fekir rattrape le temps perdu –

En attaque, Nabil Fekir, qui n’avait pas pu honorer sa sélection le mois dernier (genou), et Kingsley Coman, lui aussi blessé à l’époque, rejoignent un groupe délesté d’Olivier Giroud (orteil) mais comprenant les autres forces vives offensives des Bleus (Griezmann, Gignac, Martial, Gameiro).

Fekir, stoppé en plein vol en septembre 2015 par une grave blessure au genou, rattrape petit à petit le temps perdu et son rappel va de soi au vu de ses dernières sorties rassurantes, dont l’une en C1 avec Lyon à Séville (défaite 1-0) mardi.

« Il n’est pas encore en pleine possession de ses moyens mais sur les deux rencontres qu’il a faites, il a retrouvé beaucoup de tonicité, de puissance, de vitesse, a jugé Deschamps. Il semble complètement libéré par rapport à son genou mais cela met du temps quand on a une grave blessure comme ça. Le potentiel, il l’a, et il se rapproche chaque jour un peu plus de son meilleur niveau. »

Enfin, un quasi statu quo prévaut au milieu où Yohan Cabaye récupère sa position aux côtés des habituels Kanté, Matuidi, Pogba, Sissoko et Payet.

Aymeric Laporte, avec le brassard de capitaine des Espoirs français, contre l'Ecosse, le 24 mars 2016 à Angers. © AFP

© AFP/Archives JEAN-FRANCOIS MONIER
Aymeric Laporte, avec le brassard de capitaine des Espoirs français, contre l’Ecosse, le 24 mars 2016 à Angers

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