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Oscar Pistorius saura combien d'années de prison il devra purger

Pretoria (AFP) – Le champion paralympique sud-africain Oscar Pistorius saura probablement cette semaine combien d’années de prison il devra purger pour le meurtre de sa petite amie, à l’issue d’une audience cruciale et définitive qui s’est ouverte en sa présence lundi devant un tribunal de Pretoria.

Reconnu coupable du meurtre de la jeune top-model Reeva Steenkamp dans la nuit de la Saint-Valentin 2013, l’ancien athlète amputé des deux jambes risque en théorie une peine de quinze ans de prison minimum.

Le jeune homme âgé de 29 ans, vêtu d’un costume sombre, est arrivé lundi matin à la Haute Cour de Pretoria, au milieu d’une nuée de caméras. Son père Henke Pistorius, avec qui il entretient des relations difficiles, a aussi fait le déplacement.

Les juristes s’attendaient à ce qu’Oscar Pistorius prenne la parole cette semaine pour exprimer des remords. Mais l’audience a débuté avec l’appel à la barre d’un psychologue, un témoin de la défense, qui a affirmé que le jeune homme souffrait de dépression et n’était pas en état de témoigner.

« Il a montré des signes et a fait état de symptômes de troubles post-traumatiques, de troubles d’anxiété et de troubles de la dépression », a déclaré Jonathan Scholtz. 

« Actuellement il n’est pas capable de témoigner. Son état de santé est grave », a-t-il ajouté

A l’extérieur du tribunal, une vingtaine de supporters d’Oscar Pistorius avaient bravé la pluie et le froid pour soutenir leur héros.

« Il mérite qu’on lui donne une seconde chance dans la vie », a estimé Toleko Africa. « Préjugé dès le premier jour = violation des droits de l’homme », pouvait-on lire sur l’une pancartes brandies par des manifestants.

Selon le journal britannique Sunday Telegraph, le père de la victime, Barry Steenkamp, pourrait demander à prendre la parole pour réclamer une peine sévère. Ce serait la première fois, depuis la funeste nuit du meurtre, qu’un parent de la victime viendrait à la barre d’un tribunal.

En première instance, Oscar Pistorius avait été condamné à cinq ans de prison pour « homicide involontaire ».

Le parquet a fait appel et obtenu que les faits soient requalifiés en meurtre. Pour l’accusation, il ne fait aucun doute qu’Oscar Pistorius a cherché à tuer en tirant quatre balles de gros calibre à hauteur d’homme dans la porte de l’étroit cabinet de toilette où se trouvait sa victime.

– Huit à douze ans –

Que Pistorius affirme qu’il ne visait pas Reeva, mais croyait tirer sur un cambrioleur introduit en pleine nuit dans sa propriété ne change rien à l’affaire, selon le procureur. En ouvrant le feu, il avait clairement conscience qu’il pouvait tirer sur un être humain.

Au terme de sa première condamnation, l’ex-sportif a déjà purgé un an de prison ferme avant d’être placé aux arrêts domiciliaires, comme le permet la loi sud-africaine.

Il ne pouvait quitter son domicile qu’à heures fixes et ne pouvait s’en éloigner de plus de 20 km sans autorisation.

Reconnu désormais coupable de meurtre, il attend de connaître sa peine. Dans le droit sud-africain, l’accusé est d’abord condamné et ensuite seulement fixé sur sa peine, au terme d’une audience où les deux parties avancent leurs arguments.

Oscar Pistorius devra cette fois effectuer au minimum les deux tiers de sa peine avant de pouvoir faire une demande de libération conditionnelle.

Les juristes tablent sur huit à douze ans de prison, compte tenu des contraintes de son handicap.

Le parquet, de son côté, voudrait une application stricte du code pénal: « Lorsque le meurtre n’est pas prémédité et qu’il s’agit d’une première condamnation, la loi prévoit un minimum de 15 ans », a expliqué un représentant du parquet, Luvuyo Mfaku.

L’audience est programmée pour la semaine. « Je pense que les deux parties vont présenter leurs arguments en trois jours. Il est possible ensuite que le juge ajourne l’audience de jeudi et revienne vendredi avec une sentence », a confié à l’AFP un avocat proche du dossier.

La juge Thokozile Masipa présidait lundi l’audience. C’est ce même magistrat qui avait rendu le verdict, en première instance, d’homicide volontaire et de cinq ans de prison. Elle avait été vertement critiquée pour la légèreté de la peine infligée à l’ancien athlète.

Surnommé « Blade Runner » (« le coureur aux lames », en raison de ses prothèses de course en carbone en forme de pattes de félin), Pistorius était devenu mondialement célèbre pour avoir participé aux jeux Olympiques de Londres-2012 avec les valides.

Oscar Pistorius arrive au tribunal de Pretoria, le 13 juin 2016 pour connaitre la sentence après avoir été reconnu coupable de meurtre. © AFP

© AFP Karel Prinsloo
Oscar Pistorius arrive au tribunal de Pretoria, le 13 juin 2016 pour connaitre la sentence après avoir été reconnu coupable de meurtre

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